Cosechadora completamente hidráulica cuida las papas

Las papas se cosechan desenterrando y separándolas de las rocas, la tierra y otros desechos del campo. Este proceso hace que la entrega de papas sin triturar sea un desafío importante que los ingenieros de Advanced Farm Equipment (AFE) en Vistaburg, Michigan, han enfrentado y superado en gran medida. AFE ha desarrollado una cosechadora de patatas hidráulica con cabezal neumático que es una cosechadora sofisticada y autosuficiente. Una máquina empujadora diseñada para cosechar papas con un mínimo de magulladuras.

Desafío de aplicación

La máquina Airhead de AFE es una cosechadora de papas con ruedas, versátil y con motor diesel que ha revolucionado la forma en que se cosechan las papas. Papas, rocas, tierra y otros desechos del campo se levantan del suelo y se colocan en la cinta transportadora a medida que la máquina continúa avanzando. La papa se separa de la roca y la tierra al pasar bajo un vacío que «suspende» la papa mientras permite que la roca (que es más densa que la papa) caiga, de ahí el nombre corto.

“Fue una operación muy cambiante”, dijo el gerente de AFE, Greg Merrihew, “con ajustes para compensar factores como la humedad, la dirección del viento, el tamaño y la cantidad de roca en el campo y muchas otras condiciones cambiantes. Nuestra máquina original usaba muchas correas, poleas y cadenas.

«Dependemos de variar la velocidad del motor o de cambiar mecánicamente las poleas y las ruedas dentadas para adaptarnos a las condiciones cambiantes. Funcionaron muy bien y todavía lo hacen, pero siempre estamos buscando mejores formas de hacer las cosas. A lo largo de los años, hemos adquirido mucha experiencia con los impulsores de ventiladores hidráulicos y otros subsistemas, por lo que, al actualizar el sistema de cabeza de aire, comenzamos a analizar seriamente las máquinas completamente hidráulicas. «

Soluciones de aplicación

DTS Fluid Power, un distribuidor de Eaton en Grand Rapids, Michigan, ha estado suministrando a AFE componentes hidráulicos para máquinas de funcionamiento corto y otros equipos durante muchos años. Los ingenieros de DTS trabajaron con el equipo de diseño de Merrihew para desarrollar una versión totalmente hidráulica de la máquina de cabezal neumático. La nueva versión utiliza la última tecnología para ofrecer un mayor rendimiento al tiempo que simplifica el proceso de fabricación y aumenta la productividad.

«Eaton es uno de los principales defensores de la combinación de la hidráulica y la electrónica de precisión en un sistema electrohidráulico integrado», explica Trent Tegg, vicepresidente de ventas y marketing de DTS.»Eaton proporciona una fuente única para casi todo el hardware y software AFE necesarios para producir un producto verdaderamente revolucionario, desde pantallas táctiles programables en la cabina hasta bombas de alto rendimiento, motores que hacen que las cosas sucedan en el interior del automóvil y válvulas, todo. Corazón de la Bestia

«Todo está incluido con un controlador Eaton EFX CAN que se comunica con la electrónica montada en el dispositivo a través de un solo cable CANbus. Las máquinas se pueden preprogramar para que coincidan con las condiciones exactas del usuario, y los operadores pueden cambiar las funciones sobre la marcha a medida que cambian las cosas. «

El sistema hidráulico avanzado incluido en las máquinas de cabeza neumática mejoradas de AFE incluye un par de transmisiones hidrostáticas Eaton DuraForce en tándem. La alianza de Eaton con Linde Hydraulics, bombas, motores, válvulas y transmisiones DuraForce representa la próxima generación de sistemas hidráulicos de alta presión y alta eficiencia.»Los productos DuraForce son la elección natural para esta aplicación», dijo Tegg.“Son tecnologías de vanguardia basadas en diseños probados que brindan eficiencia y confiabilidad en un paquete compacto con excelente capacidad de control”.

Los beneficios de los resultados.

El cambio a un diseño totalmente hidráulico controlado mediante cableado CAN y CANbus reduce las horas de trabajo necesarias para ensamblar el cabezal vacío, mientras que la electrónica mejora en gran medida el rendimiento de la máquina.»El sistema CANbus de Eaton elimina una gran cantidad de cableado», dijo Merrihew, «alrededor de 3000 o 4000 pies por máquina. La fontanería también es mucho más sencilla. Por ejemplo, las bombas controladas electrónicamente solo proporcionan la energía que necesitan, por lo que generan mucho menos calor. No hay flujo desperdiciado, lo que reduce en gran medida el consumo de combustible y reduce los costos operativos.

“La máquina es mucho más poderosa ahora porque el operador puede ajustar casi todo desde la cabina. Por supuesto, eso también significa que es más fácil meterse en problemas, por lo que programamos una gran cantidad de valores predeterminados de seguridad en el sistema y brindamos alivio de presión, de modo que si una piedra se atascara o sucediera algo más, las cosas no se romperían. Hemos desarrollado pantallas emergentes de solución de problemas para identificar cualquier posible problema hidráulico o eléctrico, combinado con controles de administración de potencia para que no haya riesgo. «

Quizás la ventaja más importante de esta nueva tecnología es que la AFE puede monitorear y solucionar problemas de máquinas en tiempo real a través de una conexión de teléfono celular o Internet. Además, la máquina registra automáticamente los datos de funcionamiento, que también están disponibles para su descarga.

Bill Wesmann trabaja para Eaton Hydraulics en Eden Prairie, Minnesota. Comuníquese con él al (952) 937-7206, envíe un correo electrónico a williamfwesmann@eaton.com o visite www.eaton.com/hidráulica .

Este artículo apareció originalmente en la edición de agosto de 2013 de Hydropneumatics como «El puré de patatas no es una opción».

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