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Durante mis 3 años en la industria hidráulica, he tenido la suerte de observar y aprender de los errores y omisiones que cometen los usuarios de sistemas hidráulicos al realizar el mantenimiento de sus equipos. Con base en estas observaciones a largo plazo, he encontrado siete errores que los usuarios de equipos hidráulicos cometen con más frecuencia, pero no necesariamente.

1. Sin educación hidráulica

El propósito de este artículo es mostrar que si posee, opera, repara o mantiene equipos hidráulicos y no está al día con las últimas prácticas de mantenimiento de equipos hidráulicos, se le puede escapar una gran cantidad de dinero. Solo estamos rascando la superficie aquí.

Ya sea que prefiera aprendizaje en la planta o en el aula, libros, libros electrónicos, DVD o cursos en línea, lo mejor para usted (y el de su empresa) es tener una comprensión integral de los componentes, circuitos, sistemas y operaciones hidráulicas. Ahorrará mucho tiempo y dinero, y su equipo hidráulico durará más y funcionará de manera más confiable.

2. Usar el aceite hidráulico incorrecto

El aceite hidráulico es el componente más importante de cualquier sistema hidráulico. El aceite hidráulico no es solo un lubricante, también es un medio de transmisión de potencia a través del sistema hidráulico. Es esta doble acción la que hace que la viscosidad sea la propiedad más importante de un aceite de motor, ya que afecta el rendimiento y la vida útil de la máquina.

La viscosidad del aceite determina en gran medida las temperaturas máxima y mínima del aceite a las que el sistema hidráulico puede funcionar con seguridad. Si utiliza una viscosidad de aceite demasiado alta para el clima en el que debe operar la máquina, el aceite no fluirá correctamente ni se lubricará bien durante un arranque en frío. Si usa un aceite con una viscosidad demasiado baja para el clima en ese momento, no podrá mantener la viscosidad mínima requerida y, por lo tanto, no se lubricará adecuadamente en los días más calurosos del año.

Pero no ha terminado: dentro del rango de viscosidad extrema permisible requerido para una lubricación adecuada, hay una banda de viscosidad más estrecha que minimiza las pérdidas de potencia. Si la viscosidad del aceite operativo es más alta que la ideal, se pierde más potencia debido a la fricción del fluido. Si la viscosidad operativa es más baja que la ideal, se pierde más potencia debido a la fricción y las fugas internas.

El uso de un aceite de viscosidad incorrecta no solo causará daños en la lubricación y fallas prematuras de los componentes principales, sino que también aumentará el consumo de energía (diésel o eléctrica), dos cosas que no desea.
A pesar de lo que pueda pensar, seguir ciegamente las recomendaciones de barrido del fabricante de la máquina no necesariamente resultará en un aceite de la viscosidad correcta.

3. Permita que el sistema funcione a altas temperaturas

Pocos propietarios u operadores de equipos continúan operando un motor sobrecalentado. Desafortunadamente, eso no se puede decir cuando el sistema hidráulico se calienta demasiado. Pero al igual que un motor, la forma más rápida de dañar los componentes hidráulicos, los sellos, las mangueras y el propio fluido es hacerlo funcionar a altas temperaturas.
¿Qué tan caliente está para el sistema hidráulico?Depende principalmente de la viscosidad y el índice de viscosidad (tasa de cambio de la viscosidad con la temperatura) del aceite y del tipo de componentes hidráulicos en el sistema.
A medida que aumenta la temperatura del aceite, su viscosidad disminuye. Por lo tanto, cuando el sistema hidráulico alcanza una temperatura por debajo de la viscosidad del aceite requerida para una lubricación adecuada, el sistema hidráulico se sobrecalienta.
Por ejemplo, las bombas de paletas requieren una viscosidad mínima más alta que las bombas de pistón. Esta es la razón por la cual el tipo de componentes utilizados en un sistema también afecta su temperatura máxima de operación segura.
Además de la cuestión de la lubricación adecuada, cuya importancia no se puede subestimar, las temperaturas de funcionamiento superiores a 82 °C pueden dañar la mayoría de los compuestos de juntas y mangueras y acelerar la degradación del aceite. Pero por las razones ya explicadas, el sistema hidráulico puede calentarse demasiado por debajo de esta temperatura.

4. Instale el filtro en el lugar equivocado

Cualquier filtro es un buen filtro, ¿verdad?¡Incorrecto!Tener dos ubicaciones de filtros hidráulicos hace más daño que bien y puede dañar rápidamente los componentes que están instalados para proteger. Estas ubicaciones de filtro que deben evitarse son la entrada de la bomba y las líneas de drenaje de las bombas de pistón y las carcasas del motor.
Esto contradice la sabiduría convencional: es necesario instalar un filtro en la entrada de la bomba para protegerla de la «basura». Primero, la bomba extrae aceite de un tanque dedicado en lugar de un bote de basura. En segundo lugar, si cree que es normal o aceptable que entre basura en el tanque hidráulico, probablemente esté perdiendo el tiempo leyendo esto.

Si obtener la máxima vida útil de la bomba es su principal preocupación (y debería serlo), dejar que el aceite se libere y llene completamente la cavidad de la bomba durante cada toma es más importante que proteger la bomba de tuercas, pernos y tornillos de 9/16 pulgadas. Llave combinada. Estos no son un peligro en un tanque diseñado correctamente donde la entrada de la bomba penetra al menos 2 pulgadas desde el fondo.

Los estudios han demostrado que restringir la entrada de aire reduce la vida útil de la bomba de engranajes en un 56 %. La situación es peor con las bombas de paletas y pistones, ya que estos diseños no pueden soportar las fuerzas de vacío causadas por la entrada de aire restringida. Las bombas hidráulicas no están diseñadas para «aspirar».
Los filtros instalados en las líneas de descarga de la bomba de pistón y del motor presentan un conjunto diferente de problemas, pero los resultados son los mismos que para los filtros de succión. Acortan la vida útil y provocan fallas catastróficas de estos componentes de alto precio.

5. Asumiendo que los componentes hidráulicos son autocebantes y autolubricantes

Si no hay aceite en el cárter, no arrancará el motor; de todos modos, no arrancará el motor a sabiendas. Sin embargo, he visto suceder lo mismo con muchos componentes hidráulicos de alto precio.

La verdad es que los componentes hidráulicos pueden dañarse gravemente si no se siguen los pasos correctos durante la puesta en marcha inicial. En algunos casos, pueden funcionar bien por un tiempo, pero el daño causado al inicio los condena a fallar prematuramente.

Hay dos partes para resolver este dilema: saber qué hacer y recordar qué hacer. No saber qué hacer es una cosa. Pero si lo sabes y te olvidas de hacerlo, es devastador. Cuando olvida abrir la válvula de aislamiento de admisión antes de arrancar el motor, ¡no puede darse una palmada en la espalda para llenar la caja de la bomba con aceite limpio!

6. Cambiar el aceite hidráulico

Solo hay dos condiciones para cambiar el aceite hidráulico: el aceite base está degradado o los aditivos fluidos están agotados. Debido a que hay tantas variables que determinan qué tan rápido se degrada el aceite y qué tan rápido se agotan los aditivos, cambiar el aceite hidráulico en función de la edad sin tener en cuenta la condición real del aceite es como disparar en la oscuridad.

Dado el alto precio del petróleo, desechar el petróleo que no necesita reemplazo es una pérdida de tiempo y dinero. Agregue las tarifas de procesamiento y el costo realmente sube. Por otro lado, si continúa operando con aceite base degradado o aditivos agotados, dañará la vida útil de todos los demás componentes del sistema hidráulico.

La única forma de saber cuándo es necesario cambiar el aceite es a través de un análisis de aceite. Por supuesto, esto requiere tiempo y dinero. Pero ya sea que lo use en una empresa que brinda servicios de análisis de fluidos o invierta en equipos y capacitación para analizar fluidos internamente, la recompensa puede ser enorme. No solo puede evitar cambios de fluidos innecesarios, sino que el análisis puede revelar problemas potenciales en el sistema antes de que se vuelvan grandes y costosos.

7. Reemplace el filtro hidráulico

Una situación similar se aplica a los filtros hidráulicos. Si los cambia de acuerdo con el cronograma, entonces los cambia demasiado pronto o demasiado tarde. Si los reemplaza antes de que se agote toda su capacidad de suciedad, está desperdiciando dinero en cambios de filtro innecesarios. Si se demora en reemplazarlos, la acumulación de partículas en el aceite después de pasar por alto el filtro puede reducir silenciosamente la vida útil de todos los componentes del sistema hidráulico y costar más a largo plazo.

La solución es reemplazar el filtro cuando se agote toda la capacidad de retención de suciedad del filtro, pero antes de que se abra la válvula de derivación. Esto requiere un mecanismo para monitorear la restricción de flujo (caída de presión) a través del elemento del filtro y alertarlo cuando se alcance ese punto. El indicador de bloqueo es la forma más primitiva del dispositivo. Una mejor solución es monitorear continuamente la caída de presión a través del filtro.

Brendan Casey es el fundador de HydraulicSupermarket.com, colaborador frecuente de sistemas hidráulicos y neumáticos, y autor de varios libros sobre mantenimiento y solución de problemas hidráulicos. Especialista en Hidráulica con un MBA con más de 25 años de experiencia en el diseño, mantenimiento y reparación de equipos hidráulicos móviles e industriales.

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