El importante papel del drenaje de condensados

Comprender el importante papel del drenaje de condensado es parte de una ecuación más grande. Idealmente, un drenaje elimina la humedad condensada del aire comprimido sin dejar escapar el aire comprimido. El drenaje es una de las muchas variables que pueden ayudar a reducir significativamente los costos operativos. El drenaje debe ser la mejor opción para el sistema, instalado correctamente y clasificado para el sistema específico, o no eliminará correctamente el condensado, provocará costosas fugas de aire comprimido, o ambas cosas.

La condensación puede acortar la vida útil de su sistema de aire comprimido, reduciendo la productividad y aumentando los costos de mantenimiento. Una cosa está garantizada: cuando se produce aire comprimido, también se produce condensado. El condensado (un líquido que se forma al comprimir la humedad ambiental) es un subproducto inevitable que se acumula en el sistema de aire comprimido debido a la humedad del aire exterior. Esta agua libre elimina los lubricantes y acorta la vida útil de los componentes de aire comprimido. Algunos lubricantes también migran al condensado junto con incrustaciones, corrosión y partículas metálicas, lo que genera costos de mantenimiento significativos, tiempo de inactividad operativo y pérdida de productividad. El drenaje de condensado elimina el agua libre para proteger el sistema de aire comprimido. Si no hay un desagüe que funcione,

Lo único peor que tener que drenar manualmente el condensado del sistema de aire comprimido es no hacer nada. Afortunadamente, existen varias opciones automatizadas para eliminar la humedad.

Diferentes desagües para diferentes situaciones.

Hay varios drenajes de condensado disponibles para manejar las muchas variables asociadas con los sistemas de aire comprimido, como diferentes configuraciones, capacidades, edades y cargas de trabajo. Debido al impacto directo en el sistema, incluidos los costos operativos, es importante seleccionar el drenaje adecuado para una aplicación específica.

El tamaño y la selección adecuados de la tubería de drenaje pueden ayudar a minimizar las pérdidas de aire comprimido, lo que puede aumentar significativamente el consumo de energía de una planta. El tamaño y la selección adecuados de la tubería de drenaje pueden ayudar a minimizar las pérdidas de aire comprimido, lo que puede aumentar significativamente el consumo de energía de una planta. haga clic aquí Descargue un PDF sobre los costos de aire comprimido perdido. ) los drenajes se pueden instalar en refrigeradores intermedios, refrigeradores posteriores, filtros, secadores, receptores o goteros, o en el punto de uso.

Aunque hay muchos diseños para elegir, los drenajes automáticos se dividen en dos grandes categorías: drenajes programados y drenajes a pedido. El temporizador de drenaje está configurado para drenar el condensado a intervalos predeterminados. Un drenaje de demanda (a veces llamado drenaje sin pérdidas o sin pérdidas) recolecta condensado hasta que su depósito está lleno y luego descarga el agua.

El tercer tipo es un drenaje neumático. Estos se usan más comúnmente en sistemas de aire comprimido donde no hay electricidad disponible, como equipos móviles.

Elegir el tipo incorrecto de drenaje puede provocar el desperdicio de aire, una mayor necesidad de que los empleados mantengan el equipo que funciona mal y costos operativos más altos. Considere las siguientes variables para garantizar un sistema totalmente optimizado y rentable.

Condiciones ambientales y tamaño del compresor Determine la cantidad de condensado producido. Más condensado requerirá una capacidad de salida de drenaje adicional. Los cambios estacionales en el entorno circundante pueden causar fluctuaciones en la temperatura y la humedad del aire circundante, y estas fluctuaciones deben tenerse en cuenta al seleccionar un drenaje de condensado. Por ejemplo, si el compresor está funcionando en una instalación sin aire acondicionado, el aire ambiente normalmente será más húmedo en verano que en invierno. Incluso en los climas más templados, la temperatura y la humedad pueden variar significativamente, afectando el volumen de agua condensada. Afortunadamente, muchos fabricantes brindan herramientas para ayudarlo a elegir el drenaje del tamaño correcto para su aplicación.

Cantidad de contaminación Predecir puede ser un desafío, pero la mayoría de los operadores saben si sus sistemas son bajos o pesados. Los desagües están contaminados con una gran cantidad de aire y condensación, lo que a menudo provoca obstrucciones, lo que hace que el aire comprimido se escape constantemente del desagüe. No comprender la capacidad de un drenaje para manejar los contaminantes de manera efectiva puede resultar costoso al desperdiciar aire comprimido.

Presión del sistema También afecta el tipo de diseño de drenaje seleccionado. Si la presión del sistema es demasiado alta o demasiado baja, es posible que la descarga no funcione según lo diseñado. Algunos drenajes requieren sistemas especiales para adaptarse a las aplicaciones de vacío. Si bien la mayoría de los sistemas neumáticos funcionan con presión positiva, los que funcionan con vacío requieren características especiales para controlar el condensado. Air System Products ofrece ventilaciones bajo demanda diseñadas para este tipo de aplicación.

Una comprensión completa de sus condiciones de funcionamiento es fundamental. Además del aire ambiente, algunos entornos están expuestos a elementos altamente corrosivos que pueden dañar los materiales estándar. Los componentes de acero inoxidable deben especificarse cuando se opera en entornos altamente corrosivos.

Drenajes con temporizador: más allá de lo básico

La forma más básica de eliminar el condensado es usar una válvula manual, que debe abrirse periódicamente, tal vez una vez al día. Esto requiere atención frecuente por parte de los trabajadores para abrir manualmente la válvula. Esto puede ser una carga incluso para un taller pequeño, y es un buen candidato para un drenaje con temporizador.

En algunos casos, los drenajes operados por temporizador son relativamente económicos y fáciles de instalar, lo que los convierte en una solución confiable y rentable. Debido a su bajo precio, los drenajes temporizados son adecuados para operaciones pequeñas que requieren drenajes con menores volúmenes de condensado y mayores costos de inversión. Sin embargo, el drenaje del temporizador no puede detectar cuánto condensado se recolecta. Es posible que se abran con demasiada frecuencia o no con la suficiente frecuencia, lo que desperdicia aire o permite que se acumule condensación.

Un drenaje con temporizador es una opción adecuada cuando:
Pequeña capacidad del sistema operativo, menos de 25 scfm,
Los drenajes de alto rendimiento tienen un costo prohibitivo
El mantenimiento preventivo y el servicio consistentes no son barreras,
El entorno circundante no es corrosivo y
El sistema está libre de incrustaciones y corrosión.

Sin embargo, si bien los drenajes con temporizador pueden parecer convenientes y económicos, no se pueden adaptar a diferentes condiciones de operación ni manejar de manera efectiva las oleadas de condensado. Estos drenajes vienen con una opción de tiempo de drenaje ajustable. El mantenimiento preventivo incluye presionar el botón de prueba para verificar el funcionamiento, asegurarse de que el drenaje no esté obstruido y (según el diseño) limpiar el filtro de entrada del drenaje. Tener que ajustar repetidamente el consumo del temporizador es otra desventaja. Si configura el intervalo de drenaje y la duración para el peor de los casos, se producirá una pérdida excesiva de aire comprimido cuando el drenaje se abra con más frecuencia y durante más tiempo del necesario.

Rotación de demanda proporcionando inteligencia

Diseñado inteligentemente para descargar el condensado recolectado filtrado bajo demanda (pérdida cero) sin descargar aire comprimido, y monitorea automáticamente las condiciones ambientales y las fluctuaciones del sistema. Las descargas de demanda descargan condensado según la demanda, por lo que se ajustan a las fluctuaciones de las condiciones ambientales. En climas extremadamente fríos, algunos tipos de drenajes a demanda requieren elementos de calefacción opcionales para evitar la congelación.

Las emisiones de demanda son cada vez más populares no solo por su función precisa, sino también por su alta eficiencia energética. Los esfuerzos para eliminar el desperdicio de aire y crear sistemas con mayor eficiencia energética han llevado a los gerentes de planta a darse cuenta de que estas opciones confiables de drenaje pueden mejorar el ahorro de energía. El costo inicial del drenaje a demanda excederá el costo de un temporizador o drenaje manual, pero en la mayoría de los casos se amortizará un año o antes después de la compra.

Demand churn puede ser la mejor opción en las siguientes situaciones:
Las condiciones ambientales y el tamaño del compresor pueden generar grandes cantidades de condensado,
Los requisitos para una alta calidad del aire son esenciales,
Los recursos de mantenimiento son limitados,
Las pérdidas de aire comprimido de la instalación (especialmente las fugas) son sustanciales y
Mejorar los costos operativos totales es una prioridad

Debido a que los drenajes a demanda controlan activamente la cantidad de condensado, son más eficientes que los drenajes programados. Algunos drenajes a demanda completamente automáticos tienen un depósito translúcido que garantiza visualmente la funcionalidad. Este contenedor translúcido permite a los trabajadores monitorear la cantidad de condensado en el desagüe.

Varios drenajes de demanda incluyen aquellos alimentados por electricidad o aire comprimido (a menudo llamados drenajes neumáticos). Algunos diseños no requieren entrada adicional para operar, y cada diseño tiene sus propias ventajas y desventajas. Pero independientemente de su diseño, los drenajes a demanda evitan que el aire comprimido se escape cuando se drena el condensado.

Bill Niblock es vicepresidente, líder de unidad comercial, Air System Products LLC, un grupo de filtración, Lancaster, NY, para obtener más información, llame al (716) 683 0435 o haga clic aquí .

Barra lateral 1: dos grandes problemas: ubicación e instalación

Es posible que se requieran drenajes de condensado en varios lugares del sistema de aire comprimido. La cantidad de agua condensada puede variar para diferentes tipos de componentes, como compresores, receptores y secadores. Esta humedad debe eliminarse de todos los lugares.

Evite la condensación atrapada — La tubería de drenaje debe instalarse debajo de la fuente de condensación. Esto asegura que el condensado no se acumule en lugares no deseados. Si está conectando la manguera de drenaje a la pata de goteo, asegúrese de que la pata de goteo sea del tamaño correcto.

evitar el bloqueo de aire — Las tuberías de tamaño insuficiente pueden obstruir los desagües, lo que se conoce como bolsas de aire. Un cable de equilibrio del tamaño adecuado evitará que esto suceda.

Drenaje único en múltiples puntos de drenaje — Puede ser tentador conectar dos o más puntos de drenaje a un solo drenaje. Sin embargo, puede haber diferentes presiones en estos puntos. El aire y el condensado tomarán el camino de menor resistencia, por lo que múltiples puntos de descarga pueden pasar por alto una o más operaciones, lo que resultará en un condensado aguas abajo y una posible falla.

espacio de conexión — Debe destinar espacio para la instalación y conexión del desagüe. Algunos desagües ofrecen acceso superior, lateral e inferior, por lo que debe considerar la orientación del desagüe.

Barra lateral 2: Lista de verificación del selector de drenaje

Tamaño del compresor (cfm o hp)

  • Cuanto más grande sea el compresor, más condensado puede esperar

volumen del compresor

  • Ubicación: Dependiendo de la ubicación del drenaje, la cantidad de condensado variará. Los refrigeradores posteriores y los depósitos de aire generalmente producen más condensado que los secadores o las tuberías de goteo.
  • Ambiente: La cantidad de condensado producido depende de

Temperatura ambiente: El aire caliente tiene un alto contenido de humedad. Cuando el área se comprime, la humedad se comprime en vapor de agua (condensado)

Humedad relativa: una humedad relativa más alta contiene más humedad, lo que crea más condensación.

presión operativa

  • Los drenajes suelen estar diseñados para una presión de trabajo máxima de 200-250 psi. Algunos sistemas requieren drenajes diseñados para presiones más altas.

Eliminación de contaminación y diseño de válvulas.

  • La cantidad de contaminación en el condensado afectará el funcionamiento del drenaje. Generalmente se recomienda un diseño de válvula de globo para manejar una variedad de contaminantes.

Entornos peligrosos y/o corrosivos

  • El entorno en el que se encuentra el drenaje puede dictar la necesidad de materiales o construcción resistentes. En entornos corrosivos o peligrosos, es posible que se requieran drenajes de acero inoxidable y/o recintos con clasificación NEMA.

Sistema de vacío

  • Los sistemas de vacío funcionan bajo presión negativa y requieren un diseño único. Este diseño garantiza que el contenedor de drenaje esté aislado para que el condensado se drene en lugar de ser arrastrado hacia el sistema de vacío.

Disponibilidad de servicios apropiados para operar drenajes (eléctricos o neumáticos)

  • La mayoría de los desagües con temporizador funcionan con electricidad y requieren una toma de corriente. Para la ventilación sin pérdidas, hay opciones completamente neumáticas disponibles que usan la presión del sistema (es decir, una ventilación neumática operada internamente) o controlan el aire (es decir, una ventilación neumática operada permanentemente) para abrir la válvula.

Tamaño y tipo de conexión adecuados

  • El tamaño y el tipo de conexión deben coincidir con el punto de descarga. Se debe tener especial cuidado para garantizar un flujo de condensado sin restricciones.

Inspección visual o alarma

  • Es posible que se requiera una carcasa translúcida o un sistema de alarma para indicar visualmente si el drenaje está funcionando correctamente.

Consideraciones especiales para proveedores

  • La atención al cliente, las garantías y los incentivos de consumo de energía local brindan ahorros de costos potenciales.

Barra lateral 3: Elija sabiamente

Un proveedor automotriz de Nivel 2 en el Medio Oeste usa un drenaje con temporizador estándar en una secadora para un sistema de aire comprimido de 100 hp. Los desagües funcionan bien durante todo el invierno cuando la humedad ambiental es baja. Sin embargo, durante los meses húmedos de verano surgen problemas de condensación. Después de consultar con su distribuidor de aire comprimido, el personal de la planta se enteró de que el drenaje del temporizador no se mantuvo abierto el tiempo suficiente para drenar de manera efectiva el condensado que aumenta periódicamente.

Cortesía: Cámara de Comercio de Asheville, www.ashevillechamber.org

Tienen dos opciones: extender el tiempo de descarga o considerar la transición a un drenaje de demanda.

Opción 1: Abra la válvula de drenaje durante 5 a 10 segundos. El mayor volumen de condensado se eliminará cada hora. Si eligieron esta opción, calcularon que la cantidad total de aire comprimido perdido en un año costaría $500.

Opcion 2: Actualice su sistema especificando e instalando un sistema de drenaje a demanda por un costo total de $350, incluida la instalación.

Decidir: Los proveedores automotrices han invertido en el drenaje de la demanda, eliminando la condensación y sus problemas asociados para siempre. No se requirió mantenimiento adicional y el nuevo desagüe se amortizó en ocho meses.

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