Elija entre fluidos hidráulicos refractarios HFC y HFDu

Cuando los lubricantes funcionan bajo presión, existe el riesgo de que se produzcan pequeñas fugas y una fina nebulización del lubricante en el aire. Si se produce una fuga de este tipo con lubricantes de aceite mineral en un área con una fuente de ignición o cerca de equipos que funcionan a altas temperaturas, la fuga podría provocar un incendio catastrófico. Prevenirlo requiere una mayor comprensión de estos lubricantes que simplemente elegir un estándar de la industria.

Conozca la diferencia entre HFC y HFDu

Si bien los fluidos hidráulicos HFC y HFDu reducen el riesgo de incendio, mejoran la seguridad operativa y mejoran el desempeño ambiental, existen diferencias significativas. Con una tasa de adopción en el mercado del 50-55 %, el HFC es un fluido a base de agua que se puede utilizar en todas las industrias donde existe un riesgo de incendio significativo. Por el contrario, HFDu, un fluido anhidro diseñado para reemplazar los fluidos hidráulicos a base de aceite mineral antidesgaste, tiene una tasa de adopción en el mercado del 20-25%.

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Si bien el papel clave de ambos fluidos es evitar las pérdidas financieras correspondientes por incendios y tiempo de inactividad de la aplicación, la elección de cuál usar depende principalmente de las necesidades específicas de la aplicación. Por ejemplo, en aplicaciones para trabajadores, como la fundición a presión, a menudo se favorece la resistencia al fuego inquebrantable de los HFC. Aunque en aplicaciones no tripuladas como los altos hornos, la confiabilidad mejorada del sistema proporcionada por HFD a menudo impulsa la toma de decisiones.

Si bien hay espacio para convertir aplicaciones de HFC a HFDu, el proceso es costoso y requiere un lavado y pruebas extensos. Por lo tanto, es importante entender desde el principio qué fluido hidráulico tiene más sentido desde una perspectiva de seguridad, costo y medio ambiente para optimizar los beneficios asociados de mayor productividad, menor tiempo de inactividad y mayor seguridad en el trabajo.

El caso de la fabricación de aceite hidráulico de glicol de agua HFC

Los aceites HFC o glicol de agua son los aceites hidráulicos resistentes al fuego más utilizados porque son rentables y combinan excelentes propiedades resistentes al fuego con buenas propiedades lubricantes. Ampliamente utilizado en aplicaciones de fabricación de acero, fundición a presión, conformado a presión y en la industria automotriz, el HFC sigue siendo el estándar del mercado.

Además de ofrecer una resistencia al fuego inigualable, otros factores a la hora de elegir HFC incluyen su aprobación del fabricante original y su precio comparable al del aceite mineral. A diferencia del HFDu, el HFC también es miscible con el agua de proceso, lo que sigue siendo una consideración ambiental clave. Sin embargo, HFC tiene algunos compromisos que deben adoptarse.

El mantenimiento continuo de los HFC es fundamental y requiere muestreo y análisis regulares para evitar daños costosos en los componentes. Un sistema operativo HFC debidamente mantenido puede funcionar de manera muy confiable.

El impacto de descuidar el mantenimiento es a menudo un período de tiempo de inactividad no planificado que debe planificarse cuidadosamente para minimizar los inconvenientes asociados y la pérdida de ingresos. Sin embargo, el costo a largo plazo y los beneficios de seguridad de los HFC son incuestionables si se implementa un programa de mantenimiento efectivo.

Si bien su certificado contra incendios es envidiable, los fluidos a base de agua pueden acortar la vida útil de los componentes debido a la corrosión y la cavitación si se descuida el mantenimiento. También existen restricciones de diseño hidráulico sobre limitaciones de presión, tuberías galvanizadas y revestimientos en el tanque. En términos de restricciones de flujo y presión, esto se puede abordar mediante la introducción de HFDu, pero los costos asociados pueden hacer que HFDu sea una opción más viable a largo plazo.

Argumentos a favor de los fluidos hidráulicos anhidros sintéticos HFDu

Ampliamente considerados como el mejor sustituto resistente al fuego de los aceites minerales a pesar de ser más caros, los fluidos HFDu están diseñados para sustituir los aceites hidráulicos antidesgaste a base de aceite mineral que se utilizan en aplicaciones en las que existen riesgos de incendio. Además, se pueden usar en aplicaciones hidráulicas ambientalmente sensibles sin afectar la operación y el diseño del sistema hidráulico en general.

Los fluidos HFDu se basan en ésteres orgánicos sintéticos de alta calidad y aditivos cuidadosamente seleccionados y no contienen agua, aceite mineral ni ésteres de fosfato. Los fluidos HFDU brindan un rendimiento de fluido hidráulico excelente y confiable. Si bien la inversión inicial en fluidos puede ser mayor, los fluidos HFDU suelen generar un costo total de propiedad más bajo y, por lo tanto, un menor consumo de energía debido a la reducción del tiempo de inactividad por mantenimiento y una mejor lubricación. Además, los productos HFDu tienen una vida útil prolongada, pueden operar a presiones más altas y mejorar la confiabilidad del sistema.

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Sin embargo, existen algunos compromisos, ya que el HFDu es dos o tres veces más caro que el aceite mineral. Su refractariedad cumple con los estándares internacionales como Factory Mutual, pero no es igual a sus alternativas a base de agua, razón por la cual los fluidos HFDu a menudo se eligen para aplicaciones donde hay menos riesgo para la vida humana, como altos hornos y donde prevalece la confiabilidad del sistema.

Finalmente, HFDu no es miscible con agua y por lo tanto no se mezclará con aguas residuales. Sin embargo, se puede omitir, lo que podría tener un impacto en la demanda química de oxígeno (DQO) y tener consecuencias ambientales y regulatorias más positivas. Como siempre, se debe adoptar una visión holística al sopesar los beneficios relativos de las soluciones anhidras y a base de agua.

De primera categoría, apto para su propósito

Tanto los fluidos hidráulicos HFC como los HFDu tienen muchos beneficios. Por ejemplo, Houghto-Safe para HFC de Quaker Houghton incluye una excelente inhibición de la corrosión, excelente lubricación y baja liberación de calor, mientras que HFDu Quintolubric de la compañía tiene propiedades que limitan fuertemente la propagación del fuego, reducen el impacto ambiental y reducen los costos operativos generales.

Decidir cuál usar tiene más sentido se reduce a lo que es mejor para cualquier aplicación en particular. Por lo tanto, la resistencia al fuego, el impacto ambiental, la estabilidad térmica, el mantenimiento de fluidos, la confiabilidad del sistema, el costo total de propiedad y el precio requieren una consideración seria.

Este artículo es el primero de una serie de tres artículos sobre fluidos hidráulicos HFC y HFDu. La segunda parte se encuentra aquí .

Ronald Knecht es Gerente Global de OEM – Lubricantes Hidráulicos Cuáquero Houghton , un fabricante mundial de fluidos para procesos industriales con sede en Conshohocken, Pensilvania.

Este artículo apareció en Machine Design.

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