Empujar la automatización no arruinará los bancos

La historia de los fabricantes alemanes de vidrios de seguridad se remonta a 1665, cuando el rey Luis XIV de Francia otorgó a los financieros privilegios exclusivos para fabricar vidrios para espejos. El rey intentó acabar con el monopolio de Venecia en el mercado europeo de los espejos y su visión funcionó. Los espejos del pequeño pueblo normando de Saint-Gobain han adornado el Palacio Real de Versalles, cerca de París, desde 1684.

King y otros de la época se habrían sorprendido por el cambio de rumbo de la empresa centenaria. Ahora conocida como Vetrotech Saint-Gobain Kinon GmbH, la empresa se centra en el vidrio de seguridad, así como en el vidrio de protección contra incendios para aplicaciones institucionales y marinas.

Para este último, la empresa utiliza tecnología de automatización moderna.usa uno robot delta de igus , un fabricante de plásticos para deportes con sede en Alemania, ha reducido costos al mismo tiempo que facilita las tediosas tareas de sus empleados.

La aplicación es una de muchas en el mundo en constante evolución de la automatización de bajo costo. A pesar del aumento de la automatización durante la última década, muchas empresas se encuentran incapaces de superar las costosas barreras de entrada. Ahora, sin embargo, los precios han bajado significativamente (algunas unidades automatizadas cuestan alrededor de $ 5,000) e incluso las pequeñas empresas están recurriendo a soluciones robóticas.

«Las empresas de hoy en día están constantemente bajo presión para reducir costos mientras aumentan la eficiencia operativa», dice Alexander Mühlens, director de automatización de bajo costo de igus.»La escasez de mano de obra, la reducción de costos, la mejora de los flujos de trabajo y la reducción de accidentes en el lugar de trabajo son algunas de las razones por las que las organizaciones buscan soluciones de automatización».

Los robots pick-and-place mejoran la producción de vidrio resistente al fuego

Empresas como Vetrotech Saint-Gobain están utilizando productos de automatización de bajo costo para aumentar la eficiencia, reducir costos y aliviar el tedio.

El vidrio estructural de Vetrotech Saint-Gobain ayuda a mantener seguros los edificios y las personas en caso de incendio. El vidrio resistente al fuego evita la propagación del fuego durante un período de tiempo específico. Un ejemplo del uso de este producto es el Salesforce Transit Center en San Francisco, donde los arquitectos especificaron un piso de vidrio resistente al fuego y un tragaluz con una clasificación de resistencia al fuego de 2 horas, resistencia a los golpes y al agua.

El vidrio tradicional puede romperse debido a las altas temperaturas. Para producir vidrio resistente al fuego, se debe agregar aislamiento para que el vidrio no se caliente demasiado rápido hasta el punto de ruptura. El acristalamiento multicapa producido por Vetrotech Saint-Gobain tiene aislamiento líquido entre los paneles.

Anteriormente, llenar las cavidades de los paneles de vidrio con líquido requería las manos de los empleados. Las flechas de plástico que guían el líquido hacia el vaso se colocan manualmente en moldes predefinidos, que luego el robot recoge y coloca como marcadores de posición. La empresa buscó una solución automatizada que liberara a los trabajadores de tareas repetitivas.

Para reducir el trabajo manual involucrado en la colocación de flechas, Vetrotech Saint-Gobain compró un robot delta de igus a un costo de alrededor de $ 5300. El robot incluye almohadillas de plástico deslizantes autolubricantes, actuadores lineales drylin y otros componentes. El sistema liviano tiene una precisión de posicionamiento de +/- 0,5 mm y una carga máxima de 11 lbs. En la versión de 660 mm, el robot Delta puede realizar 30 picks por minuto, que es la unidad utilizada en esta aplicación.

El robot Delta es una unidad de 3 ejes conectada por juntas comunes por encima y por debajo del brazo. Su objetivo principal es recoger y colocar objetos y se puede utilizar para aplicaciones estándar de piezas pequeñas.

Las soluciones de automatización liberan a los empleados de tareas monótonas y aceleran la producción. Los empleados pueden hacer la transición a tareas más exigentes en el proceso de producción. Mediante el uso de robots, la empresa obtiene un rápido retorno de la inversión.

Niklas Kuhl de igus dice: “Si un empleado selecciona y rellena esquinas durante 3 horas seguidas en tres turnos al día, en términos de costo, el proyecto se pagará solo después de 12 meses”.

El crecimiento de las aplicaciones de la robótica

El uso de la automatización en la producción de vidrio ignífugo apunta a otra tendencia interesante. Dicho esto, cada vez más empresas se están involucrando en el juego de la robótica.

«Todas las industrias, incluidas la agricultura, la construcción, el comercio minorista y los hospitales, ahora están buscando cómo usar la robótica para que sus empresas sean más exitosas», dijo Alex Shikany, asociado y vicepresidente de inteligencia comercial de la Sociedad para el Avance de la Automatización. A3).

Esos números saltaron a principios de 2022. El informe A3 May dijo que las empresas norteamericanas La mayor cantidad de robots jamás comprados en un solo trimestre en los primeros 3 meses de 2022.

Las ventas de robótica se valoraron en 646 millones de dólares, un aumento del 25 % con respecto al mejor trimestre anterior, el cuarto trimestre de 2021. Cada segmento de la industria registró un crecimiento de dos dígitos en el mismo trimestre de 2021.

El primer trimestre de 2022 fue la séptima vez en los últimos nueve trimestres que los clientes no automotrices ordenaron más robots que los clientes automotrices. Las ventas de unidades en el OEM automotriz aumentaron un 15%. Las ventas unitarias a metales (hasta un 40 %), semiconductores y productos electrónicos (23 %) y alimentos y bienes de consumo (21 %) superaron las ventas a automóviles.

«A medida que los robots se vuelven más fáciles de usar y más asequibles, esperamos una adopción continua de robots en todas las industrias y empresas de todos los tamaños», dijo Jeff Burnstein, presidente de A3.»Hay cientos de miles de empresas en América del Norte que ni siquiera han instalado un solo robot».

Diversidad de aplicaciones

Otro aspecto interesante de la tendencia de automatización es la variedad de aplicaciones que utilizan robots. Los fabricantes de equipos originales (OEM), ingenieros y especialistas en productos están ampliando el campo de la automatización.

Uno de los entornos más problemáticos para automatizar es la agricultura. La exposición a los elementos, la suciedad y los riesgos de corrosión dificultan encontrar soluciones viables.

Sin embargo, en una aplicación en Alemania, el Instituto Fraunhofer de Sistemas de Producción y Tecnología de Diseño IPK ha desarrollado una solución de bajo costo para cosechar pepinos. No podría haberse desarrollado en mejor momento.»Se necesitan con urgencia técnicas de cosecha mejoradas para mantener la viabilidad económica del cultivo de pepino en Alemania», dijo el Instituto Fraunhofer.

El ingeniero usó un El robot de brazo articulado de igus se llama robolink , que se puede utilizar para aplicaciones de recogida y colocación, paletización, soldadura y pruebas. La unidad también incluye un sistema de cámara especial que ayuda al robot a detectar y localizar los pepinos. Según el Instituto Fraunhofer, el robot localizó alrededor del 95 por ciento de los pepinos.

«Diseñar sistemas autónomos capaces de detección, evaluación y evaluación óptica y táctil es un desafío considerable», señaló el instituto.»Los pepinos se distribuyeron al azar en el campo, algunos cubiertos por vegetación. Las diferentes condiciones de iluminación hacen que la tarea sea más difícil. «

Otra empresa en Alemania utiliza productos automatizados de bajo costo de igus para criar y cultivar gusanos. Estas máquinas levantan, transportan, liberan, apilan y rocían agua las 24 horas del día. La lombriz, llamada dendrobium, se utiliza como carnada para la pesca, abono natural en jardines e invernaderos, y como alimento para los animales. La empresa utiliza una gama de productos igus y ha desarrollado un proceso de alimentación y riego completamente automático.

«Con la nueva planta, se puede alimentar y regar las 24 horas del día, incluso en caso de escasez», dice el propietario Martin Langhoff.“Además, los errores se reducen al mínimo”.

romper barreras

La automatización se ha vuelto más barata a medida que la tecnología mejora, lo que permite a las empresas utilizar soluciones de automatización como la robótica para aumentar las ganancias al reducir los costos laborales y aumentar la eficiencia.

«Las empresas necesitan soluciones rentables y, sobre todo, fáciles de operar que cualquier empresa pueda usar sin incurrir en altos costos y trabajo de integración», dice Mühlens de igus.»Es para estas aplicaciones que hemos desarrollado varios sistemas cinemáticos y de bajo costo con la ayuda de nuestra experiencia en plásticos: robots de brazo articulado, robots lineales y robots scara y delta».

La idea de que la automatización llegará en algún momento del futuro ya no funciona. El concepto de un futuro en el que los robots puedan realizar tareas que antes requerían manos humanas se imaginó hace décadas, y la visión se ha convertido en realidad. Revolución industrial en el siglo XXIpiedraEl siglo estará liderado por la automatización. El único límite de hasta dónde puede llegar la automatización es la imaginación del ingeniero, que obviamente no conoce límites.

«Nuestro objetivo es automatizar lo más económicamente posible», dice Mühlens.»Nuestros clientes son tan diversos como sus aplicaciones. Algunas personas solo buscan hardware compatible y hacen el resto del viaje de integración ellos mismos. Algunos usuarios necesitan ayuda con el diseño. Las soluciones asequibles y emocionantes permiten que cualquier persona comience su viaje de automatización. «

Este artículo está representado por Thomas Renner empresa igus

Thomas Renner escribe sobre ingeniería, arquitectura, construcción y otros temas de la industria comercial para publicaciones en los Estados Unidos.

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