Evite la contaminación del aceite lubricante

Conceptos clave:

  • Los proveedores de lubricantes, los distribuidores, los laboratorios de análisis de aceite y los usuarios finales tienen la función de garantizar que el aceite esté limpio cuando ingresa al equipo y permanezca limpio durante la operación.
  • Existen cuatro rutas principales de contaminación: producción, almacenamiento y transporte de lubricantes, aplicación y cambio de lubricante.
  • En última instancia, la calidad y el precio del lubricante no tienen ningún efecto sobre la contaminación: es un destructor de uso múltiple.

La contaminación de los lubricantes para engranajes es una de las principales preocupaciones de los mantenedores de todas las industrias: tiene el potencial de afectar significativamente el rendimiento del lubricante, la protección de los engranajes y los intervalos de cambio de aceite. Esta contaminación se presenta de muchas formas, como fluidos, partículas, depósitos reactivos y cualquier cosa que cambie la composición química.

Matthew Benz, director de ventas de Carson Team, dijo: “En términos de susceptibilidad a la contaminación, la línea de productos lubricantes no es muy diferente. Un producto mal empacado o almacenado o procesos de transferencia deficientes que pueden contaminar el producto son factores más importantes que el tipo de producto. El precio o incluso la calidad (sintético frente a tradicional) no es un factor importante en la limpieza. Lo que es más importante es cómo se manipula y envía el producto en sí, así como el entorno de almacenamiento. «

Consecuencias de la contaminación

Los analistas de TestOil Field/Data que contribuyeron a este artículo incluyen a Frank Rex, Dwon Ruffin y Matt McMahon. A lo largo de este artículo, se los denomina analistas de TestOil. Las consecuencias de la contaminación pueden ser nefastas, explicaron.»La contaminación puede conducir a la falla prematura de engranajes y cojinetes. Dependiendo del proceso, la vibración excesiva y/o el calor de la falla del equipo también pueden afectar el producto. Otras consecuencias incluyen la falla de la máquina, el desgaste excesivo y la corrosión de los dientes de los engranajes. «

Los intervalos de cambio de aceite pueden verse afectados por diferentes tipos de contaminación o condiciones de funcionamiento.»Los contaminantes pueden estar en forma de partículas invasoras (abrasivos o químicos) que pasan a través de los filtros de entrada y el respirador del sumidero, o pueden ser la humedad del punto de rocío del aire o la condensación del almacenamiento», explicó Benz.»Además, las aplicaciones de motor pueden experimentar dilución de combustible. Las fugas de refrigerante también son contaminantes que afectan la vida útil del lubricante o los intervalos de drenaje. Extender el ciclo de drenaje en sí mismo no causa más contaminación, pero la contaminación acorta el drenaje. «

Según los analistas de TestOil, un factor que a menudo se pasa por alto y que afecta las consecuencias de la contaminación es el diseño de la máquina.»Hay muchas variaciones en el diseño de la máquina. Algunas máquinas son muy tolerantes a la contaminación, otras no;Depende del contaminante específico. «

fuente de contaminación

Según Philip Ma, miembro de STLE y Gerente de marketing técnico de BASF, existen cuatro vías principales de contaminación. Estas vías y sugerencias para evitar/mitigar problemas incluyen:

  • Contaminación durante la producción de lubricantes. Se pueden producir diferentes lubricantes usando el mismo contenedor. Los fabricantes de lubricantes deben seguir los procedimientos de lavado adecuados para evitar/reducir la contaminación cruzada.
  • Contaminación durante el almacenamiento/transporte. La humedad puede entrar en el lubricante a través del respirador. Un alto contenido de humedad puede afectar el desempeño de los lubricantes en términos de desgaste, herrumbre y estabilidad hidrolítica. Según los requisitos de la aplicación, este problema se puede evitar colocando un desecador en el respirador para absorber la humedad.
  • Contaminación durante la aplicación. Puede ocurrir un error humano al agregar o reponer diferentes lubricantes durante el mantenimiento. El peor de los casos son dos lubricantes incompatibles, como polialquilenglicol (PAG) y polialfaolefina (PAO). Poner una etiqueta de advertencia en la transmisión que indique qué aceite se requiere es una manera fácil de evitar esto. Además, durante el uso, la humedad o el polvo pueden entrar en el lubricante a través de los orificios de ventilación y dañar las superficies de los engranajes. Según los requisitos de la aplicación, esto se puede evitar colocando un filtro en el respirador para bloquear las partículas de polvo.
  • Contaminación durante el cambio de lubricante. Cuando el lubricante usado llega al final de su vida útil y necesita ser reemplazado, es posible que varios residuos del lubricante usado no se drenen y contaminen el nuevo lubricante. Este es un problema mayor si los dos lubricantes no son compatibles. Seguir los procedimientos de lavado adecuados evitará esto.

Los analistas de TestOil están regularmente en el sitio y pueden observar directamente la siguiente contaminación y las posibles causas:

  • Escotillas y puertos sin sellar. Muchas escotillas, aunque fijas, no están bien selladas.
  • El sello en el eje tiene fugas. Esto puede ser una fuente importante de fluidos de proceso y agua, así como de contaminación por polvo y suciedad.
  • Aditivos de aceite sin filtrar. Esto se logra agregando aceite contaminado usando contenedores contaminados o mediante malas prácticas de almacenamiento.
  • Aditivos de aceite incompatibles. Se agregó el lubricante incorrecto al sistema.
  • dentro del agua. Esto puede provenir del medio ambiente y/o del proceso de lavado a máquina.
  • contaminantes sólidos. Invaden a través de escotillas abiertas y respiradores deficientes.

«El problema más común está relacionado con el ‘aceite sucio’, lo que significa que el producto que se les entrega no cumple con las especificaciones de su equipo incluso antes de que lo reciban», dijo Benz.»Muchas especificaciones exigen códigos de limpieza más limpios que los aceites estándar nuevos. El entorno en el que se mantiene el producto será el segundo problema más común;Muchas veces, el almacenamiento de productos y el entorno en el que se almacenan no se mantienen de una manera que reduzca los contaminantes. «

Benz dio un ejemplo, una bolsa de aceite en un aserradero. Los contenedores se pueden almacenar en áreas donde el aserrín prevalece en el aire y se acumula en los contenedores de almacenamiento.»Sin una filtración de almacenamiento adecuada y un plan para mantener limpio el medio ambiente, es muy difícil mantener la integridad del producto», dijo.

Benz mencionó que el último tema es el transporte desde el almacenamiento hasta el equipo.»Tiene que hacerse de una manera que no contamine más el producto», dijo.

Identificar la contaminación

Ciertos tipos de contaminación se pueden identificar visual o audiblemente, especialmente si la contaminación es omnipresente.»El aumento del calor, la vibración y el ruido son indicios externos de que puede haber un problema de lubricación», dijeron los analistas de TestOil.“Lamentablemente, a estas alturas ya comenzaron las fallas en los equipos. Un sello con fugas también puede ser un signo de contaminación, pero otros factores, como la desalineación del equipo, también pueden provocar fallas en el sello. Puede haber agua presente (si toma una muestra del drenaje, el agua saldrá antes que el aceite) y puede haber espuma, lo que indica contaminación o algún problema mecánico con la máquina. En la muestra misma, los signos visuales de contaminación serán una clara separación en el vial, mostrará un color diferente al de las otras muestras, el lubricante será más delgado o más espeso de lo esperado,

En caso de accidente y sospecha de contaminación, el aceite debe enviarse al laboratorio inmediatamente. Según los analistas de TestOil, «los fluidos deben probarse siempre que haya un evento que pueda contaminar el aceite, como un aumento del calor, un aumento de la vibración y el ruido, una posible contaminación del agua o del fluido del proceso, o adiciones incorrectas de lubricante».

Según los analistas de TestOil, las siguientes pruebas generalmente se realizan en el laboratorio para determinar:

  • Si el aceite para engranajes está contaminado: Depende del tipo de engranaje y las condiciones de funcionamiento: Viscosidad, espectroscopia infrarroja transformada de Fourier (FTIR), recuento de partículas, índice de acidez, desgaste del hierro, ferrograma analítico y concentración de agua.
  • Alcance de la contaminación: valoración de Karl Fischer, recuento de partículas, ferrografía analítica.
  • Composición Material de Contaminantes (Contaminantes Sólidos Asumidos): Ferrografía Analítica y Análisis de Identificación de Materiales.

Las pruebas de laboratorio periódicas deberían poder identificar la contaminación gradual antes de que se convierta en un problema.

Los investigadores recomiendan que se audite el equipo para garantizar que los lubricantes permanezcan limpios durante el almacenamiento y la operación.

evitar la contaminación

Los fabricantes de lubricantes toman medidas para reducir la contaminación en sus productos. Benz explicó: “Los aditivos aumentan la vida útil de la película lubricante y abordan los procesos secundarios que afectan la recuperación de gases de escape y los componentes de recuperación de emisiones. Algunos fabricantes mejoran la mezcla y el manejo mejorando la filtración entre los pasos de transferencia. Muchos productos ofrecen un paso de prefiltración entre la mezcla del producto y las estaciones de llenado del producto. En el nivel de distribución, algunos proveedores trabajarán con los distribuidores para ofrecer un programa para proporcionar a los clientes productos lubricantes que cumplan con el código de limpieza ISO objetivo antes de la entrega. «

Benz agregó: “Trabajamos con nuestros clientes para revisar y aplicar pautas de mejores prácticas de confiabilidad y recomendaciones de productos que van desde compartimientos de almacenamiento de lubricantes, etiquetado de productos lubricantes, gestión de limpieza de almacenamiento de compartimientos de lubricantes y productos de transferencia de fluidos como mangueras para ayudar a garantizar la limpieza de las entregas. a sus instalaciones hasta llenar el equipo”.

Según los analistas de TestOil, la contaminación puede minimizarse o incluso evitarse mediante:

  • Asegúrese de que todas las escotillas y puertos estén sellados.
  • Agregue un respiradero o cámara de expansión a la caja de cambios.
  • Alinee correctamente el equipo operativo (para prolongar la vida útil del sello).
  • Si los puertos de muestra de aceite no están presentes, agréguelos al dispositivo.
  • Muestreo rutinario de aceite.
  • Mantenga el aceite limpio y seco.
  • Utilice un contenedor de transporte adecuado.
  • Etiquetas y código de colores.
  • Capacitar a los empleados sobre los conceptos básicos de lubricación.
  • Siga los procedimientos adecuados de manejo y almacenamiento de aceite.

También es importante asegurarse de que el lubricante nuevo no se contamine con residuos del lubricante antiguo durante el cambio.“Después de abordar la fuente de contaminación, el personal de mantenimiento debe limpiar y enjuagar antes de llenar con lubricante nuevo”, recomiendan los analistas de TestOil.»Se deben realizar múltiples enjuagues con producto nuevo y un drenaje adecuado para drenar completamente el líquido. Una advertencia final es asegurarse de que el aceite enjuagado no se reutilice; sí, la gente lo hace. «

En cuanto al llenado de servicio, Benz recomienda: «Los pasos básicos son asegurarse de que el equipo esté limpio y etiquetado durante la transferencia para garantizar la integridad del producto. Los contenedores de almacenamiento también deben filtrarse y etiquetarse. «

Agregó: “Los usuarios finales deben asegurarse de que se use el producto correcto en la aplicación correcta;Asegúrese de que la limpieza de los lubricantes se gestione y certifique desde la entrega a su fábrica durante todo el proceso (almacenamiento, transferencia, uso). Tener un experto que realice un análisis de mejores prácticas y desarrolle un plan de limpieza es un componente clave. «

Algunos proveedores de lubricantes utilizan sistemas avanzados para limpiar y certificar los lubricantes antes de la entrega.“También trabajamos con los usuarios finales para asegurarnos de que tengan las instalaciones y planear mantener el producto limpio antes de que ingrese a las instalaciones”, explica Benz.“Otros elementos que ayudan a reducir la contaminación incluyen empaque mejorado, protección de ventilación de almacenamiento, puntos de llenado de productos protegidos por filtración/separación en línea, circuitos adicionales para mantener el flujo de fluidos y mantener los objetivos de código de limpieza secos/limpios para que los clientes puedan manejar la diferencia. para evitar la contaminación.”

Benz agregó: “Como proveedor, realmente no puedes lidiar con los contaminantes;Necesitan clientes para hacer cambios. La forma más fácil que puedo decir es que debe controlar todo el aire con el que entra en contacto el producto. «

Los analistas de Benz y TestOil recomiendan que se audite el equipo para garantizar que los lubricantes permanezcan limpios durante el almacenamiento y la operación. Para Mercedes, esto significa trabajar con el programa de confiabilidad y el proceso de mantenimiento del usuario final para recomendar pasos y componentes que ayuden a garantizar una vida útil prolongada del lubricante.»Esto debería ser parte de un programa de capacitación, educación y certificación de confiabilidad de las instalaciones», dijo.»Es más fácil y requiere menos tiempo comenzar con un lubricante limpio y mantenerlo limpio». Los analistas de TestOil están de acuerdo y agregan que el análisis regular del aceite junto con las medidas correctivas adecuadas ayudarán a detener la mayoría de los problemas de contaminación antes de que se conviertan en un problema.

Jeanna Van Rensselar es directora de su propia firma de comunicaciones y relaciones públicas, Smart PR Communications, con sede en Naperville, IL. Puedes contactar con ella por jeanna@smartprcommunications.com .

Reimpreso con permiso de la edición de septiembre de 2021 de la publicación mensual oficial «TLT» Sociedad de Tribólogos e Ingenieros de Lubricación , una asociación profesional internacional sin fines de lucro con sede en Park Ridge, Illinois.

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