Fluid Power en 2021: Perspectivas

Después de un año turbulento y transformador en 2020, la industria de la energía hidráulica enfrenta nuevos desafíos y oportunidades en el nuevo año calendario. El nuevo gobierno federal está promocionando una vacuna COVID-19 y un esfuerzo bipartidista para aprobar un gran proyecto de ley de infraestructura.

La forma en que estos y otros eventos están afectando a la industria de la energía de fluidos es parte de una discusión hidroneumática con Eric Lanke, presidente y director ejecutivo de la Asociación Nacional de Energía de Fluidos (NFPA). La reunión anual de NFPA, el evento virtual de este año, se llevará a cabo del 23 al 26 de febrero. Los detalles de la reunión se pueden encontrar en Sitio web de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios .

HP: Nadie realmente quiere recordar el año que llega a su fin, ¿qué esperan sus miembros en 2021?

Rango: La pandemia y su impacto en los negocios y la economía en 2020 ha afectado de manera diferente a las diferentes empresas miembro, algunas muy golpeadas por la recesión, mientras que otras capearon la tormenta en gran parte intactas, casi intactas. Nada ha cambiado. Dicho esto, los miembros de la NFPA, como la mayoría de las empresas, esperan en gran medida un regreso a las prácticas y ventas comerciales y de ventas normales, así como un regreso a las operaciones normales en persona y los eventos de la NFPA en persona.

HP: Lo primero con lo que tienen que lidiar el nuevo Congreso y la administración es un proyecto de ley de infraestructura largamente discutido. Hable sobre el impacto que tendrá el proyecto de ley en su industria.¿Cuáles son los beneficios y los desafíos potenciales de tal esfuerzo?

Rango: El proyecto de ley de infraestructura descrito aquí tiene un enorme potencial para las tecnologías de energía fluida al servicio de las industrias de la construcción, el transporte, los servicios públicos y la energía limpia. Esto impulsará la compra de equipos, lo que a su vez beneficiará al negocio. El desafío es no ser demasiado optimista sobre el plan hasta que veamos los detalles completos y finales de cuándo se aprobará el proyecto de ley.

¿Cuánto de la versión final del proyecto de ley se destinará realmente a infraestructura como carreteras, puentes y la red de servicios públicos, como la define la mayoría de nosotros?»Infraestructura» como término puede tener un significado amplio en algunos contextos.

HP: En un momento en que el desempleo aún se ve afectado por la pandemia, la industria de la energía hidráulica aún necesita trabajadores calificados.¿Qué ha hecho la industria para abordar la escasez de trabajadores?¿Cómo podemos reclutar efectivamente a más personas para esta industria?

Rango: A corto plazo, asociarse con organizaciones y escuelas relevantes es la forma más efectiva de obtener candidatos calificados y educar a los trabajadores potenciales sobre la industria. NFPA se ha comprometido a fomentar esta conexión entre los miembros a través de eventos ofrecidos a nuestros donantes de Pascal Society para interactuar con estudiantes y profesores de todo el país.

También tenemos una asociación con el programa del Instituto de Manufactura (MI) llamado Heroes MAKE America (HMA). La HMA brinda capacitación industrial diseñada para ayudar a los miembros del servicio de nuestra nación en la transición a carreras de fabricación, y los miembros de la NFPA tienen acceso a estos candidatos gracias al apoyo financiero de la NFPA para el programa HMA.

A largo plazo, es importante asegurarse de que los estudiantes conozcan la potencia fluida y las carreras disponibles dentro de la industria desde una edad temprana para garantizar que el interés y la participación en cursos relevantes se estimulen desde la escuela secundaria o la escuela secundaria. NFPA está comprometida con el avance de la educación y la concientización en la industria de la energía hidráulica en todos los niveles, incluidos los desafíos interactivos de acción de la energía hidráulica en las escuelas intermedias, capacitadores de energía hidráulica en las escuelas secundarias a través del programa Fast Track y un menú completo de programas de energía hidráulica y apoyo en Colegios y universidades técnicas. Estos programas ayudan a los estudiantes a interesarse en carreras relacionadas con la energía de fluidos, obtener la educación que necesitan para tener éxito y conectarlos con oportunidades laborales en empresas miembros de la NFPA.

HP: Muchas empresas tendrán que adoptar nuevas tecnologías y prácticas de trabajo sobre la marcha en 2020. ¿Qué lecciones cree que traerá el 2020 después de que termine la pandemia?

Rango: La flexibilidad y la capacidad de cambio han sido importantes para el éxito comercial durante algún tiempo, pero 2020 realmente ha pasado a la vanguardia de varias maneras. Pueden venir como «necesidades» en lugar de «buenas cosas». En algunos casos, la tecnología también puede seguir utilizándose para completar el trabajo de forma remota con el fin de aumentar la eficiencia y ahorrar costos.

Además de estas lecciones sobre cómo usar la tecnología para trabajar de forma remota, las empresas también deben aprender cómo llevarse bien internamente en un entorno remoto. El liderazgo efectivo y una cultura organizacional positiva son clave para mantener a las personas comprometidas, motivadas y productivas en tiempos de crisis y alienación.

HP: ¿Qué tecnologías avanzadas deberíamos buscar en 2021?¿Qué incluirá la próxima generación de herramientas y sistemas?

Rango: Algunas de las tendencias tecnológicas más importantes para observar este año incluyen controles electrónicos más complejos para sistemas hidráulicos y neumáticos, avances continuos y aplicaciones más diversas en la conexión de sistemas al Internet de las cosas, y la adaptación de sistemas hidráulicos a sistemas de accionamiento móviles cada vez más electrificados.

Mayor uso de sensores, dispositivos de transmisión [y] sistemas de datos para proporcionar información in situ y remota clara y significativa para diagnósticos y otros fines. Todo esto nos está impulsando hacia máquinas más adaptables, receptivas y eficientes con mayor confiabilidad y tiempo de actividad y más.

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