Integradores de sistemas: la clave para el éxito del proyecto

Por una variedad de razones, muchas empresas, incluidas las que fabrican o modifican componentes, controles y equipos hidráulicos, se han negado con vehemencia a buscar ayuda en el desarrollo y la implementación de productos. La mayoría de sus razones pueden girar en torno al ego y las consideraciones de costos a corto plazo, pero algunas empresas simplemente insisten en hacer todo internamente. Sin embargo, desde una perspectiva empresarial, ser «todopoderoso» significa asumir tareas que van más allá de las competencias básicas de una empresa, lo que suele ser una decisión preocupante.

Las empresas que buscan actualizaciones e instalaciones de control hidráulico harían bien en considerar traer un integrador de sistemas (SI) a sus proyectos para mejorar sus posibilidades de éxito.

Dicho esto, SI es como todos los grupos de profesionales de la ingeniería: algunos increíbles, otros no tan buenos. Algunos parecen haber desarrollado una relación con el equipo de diseño y la gerencia de la empresa cliente casi de inmediato;Otros siempre parecen ser extraños inconexos. Como muchos consultores, algunos exageran sus habilidades.

Para ayudar a las empresas a aprovechar al máximo SI, aquí hay algunas observaciones que hemos hecho en la industria de control de movimiento e hidráulica durante décadas en Delta Computer Systems.

¿Por qué subcontratar a SI?

Primero, es importante comprender la necesidad de incluir un integrador de sistemas en su equipo de diseño. Esto puede ser útil si está considerando contratar a un SI para la externalización, la subcontratación o la gestión de instalaciones. Su empresa carece de la experiencia para manejar cableado y componentes complejos o programación en un entorno de desarrollo propietario, por lo que necesita traer recursos externos. Esto puede tomar la forma de contratar a SI para proporcionar experiencia clave.

SI puede proporcionar una amplia gama de beneficios, que incluyen:

  • Reducir los costos operativos.
  • Mejorar la capacidad técnica de abordar el proyecto.
  • Brindar capacitación técnica formal e informal a los empleados del equipo.
  • Reduzca o elimine la necesidad de que los empleados dominen un lenguaje o entorno de programación específico.
  • Libere a los empleados para otras tareas que pueden ser más rentables y gratificantes.
  • Delegue el alcance, la planificación, las adquisiciones y los gastos de capital iniciales del proyecto.

«El mayor beneficio de contratar SI es su experiencia», dijo Nick Bell, ingeniero de controles y programador de InterConnecting Automation, Inc. en Milwaukee. «Ya no usamos los PLC de la década de 1980. Mucho más potentes y funcionales, los usuarios superan los límites mediante el uso de PLC todos los días.

«Se necesita a alguien que comprenda la comunicación bidireccional moderna, varios tipos de señales, programación y depuración», continuó Bell.»Además, muchos sistemas manejan altos voltajes y, por lo tanto, se vuelven peligrosos si no se toman las precauciones y protecciones adecuadas para el sistema».

«El mayor beneficio de contratar SI es su experiencia», dijo Nick Bell, ingeniero de controles y programador de InterConnecting Automation, Inc. en Milwaukee.

La contratación de un SI puede aportar experiencia de una amplia variedad de sistemas de control, algunos de los cuales pueden estar más allá del conocimiento o la experiencia de su empresa y pasarse por alto o pasarse por alto en el proceso de planificación. Un buen SI puede ayudar a guiar las decisiones de integración de control en función de sus primeras prioridades, como las prioridades presupuestarias y la escalabilidad futura. Al final, SI puede ser el mejor y más rápido camino hacia un sistema terminado que proporcione el rendimiento que necesita.

SI como socio

Cualquiera con experiencia en subcontratación sabe que puede contratar ayuda de manera objetiva y en toda la empresa, como interactuar con una máquina. No hay nada de malo en eso. Los integradores de sistemas son consultores que a menudo son contratados para realizar tareas específicas que se pueden realizar casi con guión.

Sin embargo, si las empresas contratan SI como si estuvieran atrayendo socios, es posible que obtengan más de los SI. En última instancia, los integradores de sistemas quieren colaborar, construir y ver que los proyectos tengan éxito. Nadie quiere ser un engranaje en una máquina;Respetar los sentimientos y deseos de un integrador puede marcar la diferencia en la relación y el éxito de un proyecto.

En algunos casos, es más fácil asociarse con un SI local que con una organización multirregional o nacional. Las empresas más pequeñas pueden tener solo uno o dos empleados, pero a menudo pueden ofrecer los mismos o mejores beneficios y asociaciones que sus contrapartes más grandes. La personalidad de su representante de SI puede tener más que ver con la calidad de la relación empresa/SI que con el tamaño o el alcance de la empresa de SI. En otras palabras, las empresas no deben ignorar los SI más pequeños.

Algunos SI se especializan en ciertos sistemas, lo que suele ser algo bueno. Esto significa que las empresas pueden aprovechar esta profunda experiencia. Para las empresas que no están estandarizando en una plataforma de control específica, o si una de sus prioridades es permanecer independientes de la plataforma para compatibilidad y/o extensibilidad futuras, a menudo es mejor tener una base de cooperación SI de conocimiento más amplia en lugar de limitada.

Considere también que es menos probable que los SI independientes de la marca estén bajo presión para vender o cumplir con las cuotas específicas de la marca. Esto les permite poner sus prioridades y necesidades primero.

Del mismo modo, tenga cuidado con la forma en que SI puede controlar su sistema a largo plazo. Por ejemplo, se sabe que algunos SI protegen con contraseña su código y obligan a los clientes a contratarlos para cada cambio. Esta es claramente una táctica nefasta para evitar (y se menciona específicamente en el acuerdo contractual) y elimina un paso del ransomware.

Cuando las empresas ven a SI como un socio, es más probable que involucren a SI en todas las etapas, desde la planificación hasta la revisión. Y el SI debe estar calificado para garantizar que los componentes especificados (especialmente los controles) cumplan con los requisitos y sean realmente piezas usadas. Deben documentar la entrega de resultados definidos por las métricas y objetivos establecidos del proyecto.

Posibles problemas de SI

Obviamente, puede haber un problema con SI. Pero no siempre es culpa de SI. Por ejemplo, cuando SI maneja el diseño y la implementación de los controles de la máquina, es posible que los empleados de la empresa no participen, por lo que no habrá mucho sentido de propiedad. Los SI pueden capacitar, pero es probable que los empleados no obtengan mucho de ella. Esto puede agregar costos y complejidad una vez que el SI desaparece y los empleados tienen que solucionar problemas y ajustar los parámetros individualmente.

Para evitar que esto suceda, las empresas pueden hacer arreglos para que SI brinde capacitación a los empleados después de la puesta en servicio.»Muchos de nuestros clientes quieren aprender», dijo Bell.»No necesariamente quieren hacer cosas técnicas, pero quieren tener conocimiento y control. Si no pueden entender el sistema y cómo hacer cambios, cada ajuste significa volver a SI. «

Obviamente, puede haber un problema con SI. Pero no siempre es culpa de SI.

Otro problema surge del uso de empresas SI más pequeñas. Los SI más grandes pueden tener mejores acuerdos de precios por volumen con los proveedores, mejor apoyo a los proveedores y mejor acceso a un inventario limitado.(Es por eso que, en algunos casos, un distribuidor con capacidades similares a SI puede ser una mejor opción). Además, a medida que crece el personal de soporte, cuando un SI más pequeño cierra o trabaja con otro cliente, los servicios de la compañía más grande generalmente están disponibles. Además, en caso de un tiempo de espera inesperado, ¿puede el SI permanecer en el campo para completar la puesta en servicio?

Además de eso, las líneas entre el alcance del proyecto y la propiedad del sistema pueden volverse borrosas. Por ejemplo, si una fuente de alimentación es defectuosa o funciona fuera de las especificaciones, ¿quién es el responsable: usted, el distribuidor o SI?Estas preocupaciones no deberían hacer que las empresas se sientan incómodas con SI. En cambio, discuta estas preocupaciones y problemas con anticipación cuando revise el SI para un nuevo proyecto.

Obtener el SI correcto

La mejor manera de encontrar SI competentes es escuchar a sus clientes, colegas de la industria y otros propietarios de negocios, ingenieros y expertos de la industria. Nada es más persuasivo y autoritario que el consejo honesto de alguien a quien conoce y en quien confía y que tiene el conocimiento y la experiencia adecuados en la industria.

Estas personas saben cómo un SI determinado aborda un proyecto en función de la experiencia real y los factores secundarios pero críticos, como los jugadores del equipo, la adaptabilidad y la capacidad de agregar valor más allá del alcance establecido del proyecto.

Reconozca que los distribuidores altamente recomendados pueden ofrecer servicios similares a SI, pero estar muy satisfecho con la forma en que un distribuidor maneja la distribución no garantiza que sean buenos para brindar servicios de integración. Las empresas deben hacer las mismas preguntas a los distribuidores y tener las mismas conversaciones con los SI potenciales. O, si el distribuidor no brinda estos servicios por sí mismo, puede recomendar una serie de SI exitosos.

La mejor manera de encontrar SI competentes es escuchar a sus clientes, colegas de la industria y otros propietarios de negocios, ingenieros y expertos de la industria.

Varias publicaciones comerciales mantienen el directorio anual de SI. Además, la misma publicación puede proporcionar artículos que detallen el trabajo de los integradores de sistemas en diferentes proyectos y establezcan sus áreas de especialización. Por lo menos, estas publicaciones y sitios web presentan anuncios de SI que mencionan claramente sus necesidades y describen sus capacidades.

Por último, existen grupos comerciales como Asociación de Integradores de Sistemas de Control (CSIA). Aloja directorios web de SI, CSIA Intercambio de Automatización Industrial . El recurso enumera SI de todo el mundo y permite a los usuarios filtrar por diferentes criterios, incluida la membresía de CSIA y la acreditación de CSIA, una demostración del compromiso de SI con los negocios y la industria, según el director ejecutivo de CSIA, José Rivera.

«El Manual de mejores prácticas y puntos de referencia de CSIA establece el estándar para la gestión profesional en las empresas de SI», dijo Rivera.»Empresas de SI que han implementado con éxito las mejores prácticas y han demostrado con éxito que pueden pasar auditorías para la certificación de tres años.

«Sinergia» puede ser una palabra de moda usada en exceso, pero definitivamente se aplica a una colaboración bien elaborada entre una empresa industrial y un SI. Cada uno actúa como un multiplicador de fuerza para el otro, no solo multiplicando sus fuerzas entre sí. Básicamente, amplía la experiencia para abordar una variedad de desafíos y mejora el potencial de todo el equipo de ingeniería.

La comunidad SI está algo escondida en la industria. La mayoría de los SI crecen de boca en boca y pueden pasar desapercibidos durante décadas. Es por esto que muchas empresas industriales tienen poca experiencia en su uso. Esto es desafortunado. Una sólida asociación con SI puede brindar un gran valor y beneficios que duran años. Sería prudente investigar algunas opciones de SI en su próximo proyecto de control.

Nota del editor: Para obtener más información sobre la acreditación de CSIA, consulte aquí .

Aaron Heinrich es gerente de marketing de productos deportivos y gerente regional de ventas sistemas informáticos delta

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