La vendimia está madura

Lentamente, en silencio, sin esfuerzo. En la granja familiar de 900 acres en Parminder Brar en el condado de Kern, California, los carros de uva autónomos no necesariamente reciben mucha atención. Pero tiene un gran impacto.

Parminder se ofreció como voluntario para probar los carros en su finca de uva de mesa esta temporada de cosecha. Su conclusión fue clara: los carros de la compra no solo facilitaron las jornadas laborales de sus empleados de temporada, sino que también aumentaron la productividad.

Con carros entre las filas, más manos pueden concentrarse en recoger. Simplemente llenan cajas llenas de uvas de mesa maduras mientras pasan los carros automáticos.

adiós viaje lleno de baches

Esto marca una gran diferencia con el método tradicional, donde cada miembro del equipo de vendimia recoge la uva en carretillas que se empujan.

«Las filas tienen 100 metros de largo. Empujar una carretilla es un trabajo polvoriento y sudoroso que lleva mucho tiempo, y esta carretilla nos permite usarla para recoger uvas», dice Brar.»Tenemos seis recolectores trabajando en el equipo. Si tuviéramos tres o cuatro carros por trabajador, obtendríamos un gran impulso de productividad. «Brar agregó que los carros se ven resistentes y confiables y pueden sortear fácilmente cualquier obstáculo.

Llamado Gopher IQ, el carro cumple el objetivo de la empresa emergente Vinergy con sede en California: mejorar la rentabilidad de los agricultores que recogen a mano cultivos especiales, como uvas de mesa, arándanos, pimientos y otros productos, mediante el uso de motores recargables. La empresa se fundó en 2019, el mismo año en que lanzó una versión semiautomática del carro. Ahora, están a punto de lanzar una versión autónoma: uno de los primeros automóviles autónomos en el mercado agrícola profesional.

«Estoy muy orgulloso. Con nuestros carros Gopher IQ, podemos aumentar la productividad del recolector promedio en un 30 %», dijo Justin Meng, presidente y director ejecutivo de Vinergy.»Esto ha resultado en ahorros reales para los agricultores. También libera manos disponibles. Eso es clave en este momento, ya que los agricultores de los EE. UU. luchan contra la escasez de mano de obra y el aumento de los salarios. «

El plan es alquilar un carrito mensualmente, incluido el servicio. El objetivo de Vinergy es proporcionar los primeros 60 a 75 carros en la próxima temporada de cosecha y aumentar la producción a partir de ahí.

Convierta los sensores en soluciones

Vinergy trabajó con Berendsen Fluid Power para diseñar el sistema de control y accionamiento eléctrico del carro, que incluye componentes como baterías, motores eléctricos y tecnología de sensores avanzada.

La pantalla inteligente DM1000 de Danfoss incluye un potente ordenador con el software Danfoss PLUS+1 Guide integrado. El software está personalizado para satisfacer las necesidades de Vinergy. Juntos, la computadora y el software forman el cerebro digital, que traduce las señales de los sensores en movimiento físico, lo que permite que el carro navegue de manera autónoma por la hilera de uvas.

«La parte del software de la conducción autónoma es difícil. La fiabilidad y la seguridad son muy importantes. Es un área relativamente intacta y pocas empresas la han dominado. Danfoss lo hizo», dijo Mike Kelly, Director de Ventas Móviles de Berendsen Fluid Power.»Al trabajar con ellos, pudimos llevar esta solución al mercado rápidamente. Estamos listos para una actualización. «

El carro está equipado con un sensor LiDAR (detección de luz y alcance) de 270 grados.visión. Los sensores usan láseres para monitorear el área por delante a medida que pasan a través de la hilera de uvas. Si se detecta un obstáculo o una persona, el carro encontrará automáticamente un camino. Si no puede detectar una ruta alternativa, se detendrá. El software PLUS+1 Guide y la computadora dentro de la pantalla DM1000 procesan continuamente las señales del sensor, convirtiéndolas en el movimiento físico del carro.

Vinergy ya tiene varios clientes entre los productores de California que usan sus carros de uva semiautomáticos y está en conversaciones con clientes potenciales en México y Perú. Un puñado de agricultores de California está probando actualmente versiones automatizadas, incluido Parminder Brar.

“Estamos impresionados con la eficiencia de los carros y planeamos alquilar algunos para la próxima temporada de cosecha”, dijo.»No hay duda de que las máquinas autónomas desempeñarán un papel cada vez más importante en nuestras granjas en el futuro».

Artículo proporcionado por Danfoss;Publicado con permiso.

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