Las capacidades de automatización de minería de Komatsu se expandieron con nuevas adquisiciones y asociaciones

Komatsu ha anunciado nuevas iniciativas destinadas a avanzar en el desarrollo de sistemas autónomos para sus equipos de minería.

El 6 de junio, la compañía anunció planes para implementar su sistema de transporte autónomo (AHS) FrontRunner en una mina de cobre a cielo abierto en Chile. La semana siguiente, el 15 de junio, Komatsu anunció planes para adquirir Mine Site Technologies, un proveedor de plataformas para optimizar las operaciones de minería subterránea. Estas plataformas utilizan equipos de comunicación y rastreo de ubicación que podrían ayudar a desarrollar futuros sistemas autónomos.

La automatización de máquinas y sistemas es un área en la que Komatsu ha estado trabajando durante más de una década. Su AHS permite la operación totalmente autónoma de equipos de minería, especialmente camiones de acarreo grandes. El uso de la automatización en la minería puede brindar muchos beneficios, incluida la mejora de la seguridad y la productividad de las minas.

Como muchas industrias, la industria minera enfrenta una escasez de mano de obra calificada que ingresa al mercado. Con la capacidad de operar máquinas de manera autónoma, es posible que se necesiten menos trabajadores en el sitio. El uso de la automatización también puede ayudar a atraer trabajadores que quieran aprovechar la tecnología avanzada. La automatización también permite a los trabajadores controlar las máquinas en ubicaciones más centralizadas que en lugares de trabajo remotos, lo que aumenta aún más el atractivo potencial del trabajo y la seguridad de las personas.

Adquisición Desarrollo de tecnología de asistencia

Komatsu adquirirá Mine Site Technologies Pty Ltd (MST Global) , con sede en Nueva Gales del Sur, a través de sus filiales en Australia. La tecnología de MST Global permite la comunicación entre personas y máquinas en aplicaciones de minería y tunelización para ayudar a mejorar la seguridad y la productividad. El seguimiento de la ubicación de personas y equipos también es posible mediante el uso de un sistema de comunicación de banda ancha de fibra óptica que crea un gemelo digital geoespacial en tiempo real de las operaciones subterráneas, explicó Komatsu. Comunicado de prensa anunciando la adquisición de MST Global .

La tecnología permite una mejor visualización y monitoreo del entorno del subsuelo, lo que beneficiará el desarrollo de sistemas autónomos. Komatsu dijo en su comunicado de prensa que la adquisición ayudará a acelerar el desarrollo de tecnologías autónomas y operadas a distancia para equipos de minería subterránea.

Dado que las minas a menudo se encuentran a gran profundidad bajo tierra, y más y más profundas para satisfacer la creciente demanda de una variedad de materiales, el desarrollo de sistemas autónomos es más desafiante. El GPS y la tecnología de sensores que se utilizan en los sistemas terrestres son ineficaces debido a la falta de capacidades de luz y señal. El desarrollo de tecnologías que puedan superar estos y otros desafíos beneficiará los avances en la automatización subterránea.

Komatsu dijo en su comunicado de prensa que planea asociarse con MST Global para ayudar a los clientes a construir ecosistemas digitales con información y alertas en tiempo real, tecnologías de voz y comunicaciones, soluciones de software, infraestructura de red robusta y tecnologías inalámbricas y geoespaciales. Las dos compañías trabajarán juntas para aumentar la disponibilidad de comunicaciones digitales de alta velocidad y baja latencia necesarias para proporcionar comunicaciones de misión crítica, integrar sensores IoT (Internet de las cosas), aumentar el volumen de comunicaciones y permitir el seguimiento y monitoreo en tiempo real. y automatización de operaciones mineras.

Las pruebas de los clientes demuestran la capacidad del sistema

Para 2024, Komatsu y su subsidiaria Komatsu Chile SA implementarán AHS en 62 de los súper camiones de acarreo 930E de la compañía en la mina Los Bronces de Chile, propiedad de la compañía minera Anglo American. Hacerlo ayudará a validar aún más el potencial y los beneficios del uso de equipos totalmente automatizados en la mina.

AHS consta de sensores, cámaras y software que permiten que los camiones mineros naveguen de manera segura alrededor de los sitios mineros. Estos componentes trabajan juntos para dirigir el vehículo mientras evitan a las personas, objetos u otros obstáculos que puedan estar cerca.

Además de permitir una operación segura, los sistemas autónomos como AHS pueden mejorar la productividad al permitir que las máquinas se conduzcan y realicen el trabajo de manera consistente. Esto reduce el reproceso que puede obstaculizar la productividad operativa.

Este último piloto de cliente es uno de varios que la compañía ha llevado a cabo a lo largo de los años para ayudar a desarrollar y probar su tecnología. El primer despliegue comercial comenzó en 2008 en una mina de cobre en Chile. Desde entonces, se han desplegado más de 525 camiones autónomos.

septiembre de 2021, justo antes MINExpo INTERNACIONAL — Considerada una de las ferias mineras más grandes del mundo — Komatsu anuncia el uso por parte de una empresa minera de sus máquinas equipadas con AHS Se transportaron más de 4 mil millones de toneladas métricas de material. La compañía dice que en los 14 años que el sistema se ha implementado con los clientes, no ha habido ningún daño relacionado con el sistema, lo que ayuda a validar sus beneficios de seguridad.

Los camiones mineros de AHS operan actualmente en 13 ubicaciones en todo el mundo, transportando cobre, mineral de hierro, arenas bituminosas y carbón.

Una nueva colaboración con Anglo American se suma a estas actividades, brindando la oportunidad de validar aún más los sistemas autónomos.

«FrontRunner AHS está diseñado para ayudar a las minas a aumentar la producción mientras promueve cero riesgos», dijo Anthony Cook, vicepresidente de Komatsu Autonomous Systems, en el comunicado de la compañía. Comunicado de prensa que anuncia una nueva asociación con Anglo American .“Estamos encantados de que nuestro socio a largo plazo, Anglo American, haya elegido FrontRunner para ayudarlos a lograr sus objetivos, y esperamos continuar nuestra colaboración en futuras oportunidades de optimización”.

Cristóbal Mimica de Los Bronces, gerente de modernización de minas de Anglo American, dijo en un comunicado de prensa de Komatsu que implementar AHS ayudará a optimizar sus minas y que el sistema «es una parte importante para mejorar la forma en que trabajamos y avanzar hacia una forma más segura y sostenible». La fuerza impulsora detrás del progreso operativo”.

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