Las ruedas de aire aligeran la carga

La eficiencia es un requisito absoluto en la fabricación en términos de productividad y éxito financiero. Es por eso que la mayoría de los fabricantes hacen todo lo posible para garantizar que sus líneas de ensamblaje estén dispuestas en configuraciones bien diseñadas, que los trabajadores y operadores de máquinas estén ubicados estratégicamente y que se minimice el desperdicio de materiales y mano de obra.

Sin embargo, una de las áreas de fabricación que más se pasa por alto y en la que es necesario mejorar la eficiencia es la conexión de subconjuntos de máquinas de varias toneladas.

problema de la grúa

Las grúas se utilizan tradicionalmente para conectar subconjuntos grandes y grandes, generalmente las dos mitades de la máquina final. En el proceso, una grúa suspende y baja un subensamblaje que puede ser tan grande como una casa y pesa hasta 50,000 libras para alinearlo con un subensamblaje coincidente. Esta es una operación que requiere mucho tiempo y crea un riesgo inaceptable de lesiones para los trabajadores, daños a los componentes y equipos circundantes y una pérdida significativa de productividad.

En un ejemplo típico del mundo real, un contratista de defensa que construye un gran vehículo blindado maniobra periódicamente un subensamblaje de varias toneladas suspendido de una grúa para alinearlo con su compañero, y otro subensamblaje enorme sobre una mesa estacionaria, para que el técnico pueda unir ambos. Esto significa que estos técnicos deben transmitir instrucciones al operador de la grúa a distancia.

El operador tuvo que mover minuciosamente la grúa y los componentes lentamente para evitar que la carga se balanceara fuera de control y chocara con el equipo o los trabajadores circundantes. Esto significa que el operador se ve obligado a esperar hasta que el centro de masa de la carga se asiente entre pequeños movimientos incrementales para estar seguro. Como resultado, todo el proceso suele tardar horas en completarse, una cantidad de tiempo inaceptable.

A pesar de tomarse el tiempo para tener mucho cuidado, la empresa no pudo eliminar por completo los riesgos para los trabajadores y los equipos que plantean estas cargas suspendidas de varias toneladas. El más mínimo movimiento en falso o el más mínimo mal funcionamiento del equipo puede herir o matar a alguien.

La empresa está al tanto de los informes de la Oficina de Estadísticas Laborales de los EE. UU. de que decenas de trabajadores mueren cada año y cientos resultan heridos en accidentes relacionados con grúas. No es de extrañar que los fabricantes acabaran prescindiendo de las grúas y colgando las cargas para acoplar equipos y cambiando a transportadores accionados por aire que pueden hacer el trabajo de forma segura en minutos en lugar de horas.

A continuación, todo el conjunto se puede conducir en un avión de transporte aéreo para completar el resto del proceso de fabricación. Se aumenta la eficiencia, se reducen los costos del proceso y se reducen significativamente los riesgos de seguridad, y el efecto general es mejor en comparación con la operación de la grúa.

Los trabajadores conectan los dos subensamblajes en una sola unidad, lo que permite que un transportador viaje debajo de los dos ensamblajes y mueva con seguridad la estructura completamente ensamblada.

Esta es una buena noticia para los trabajadores que ya no tienen que preocuparse por colgar cargas sobre sus cabezas.

Tecnología de ruedas de aire

El componente principal de la rueda de aire es una bolsa de aire anular duradera y flexible que se puede inflar con aire comprimido. Está unido a una carcasa de metal que soporta la carga. Las bolsas de aire se inflan con aire estándar de fábrica a aproximadamente 90 psi. Una vez que las bolsas de aire están infladas y al máximo, el exceso de aire se canaliza entre el piso y las ruedas, creando una película de aire delgada como una tarjeta de presentación. Entonces, la carga realmente flota sobre esa membrana y las ruedas levantan la carga no más de una pulgada o dos.

Las ruedas de aire funcionan de la misma manera que un disco en un aerodeslizador o un hockey de aire. Una fina capa de aire reduce el coeficiente de fricción entre la carga y el suelo a menos del uno por ciento, por lo que un solo trabajador puede mover fácilmente cargas pesadas. De hecho, dependiendo de las condiciones del suelo, un solo operador puede mover una carga de 5000 libras en una superficie de 0,25 pulgadas y 10 pies con no más de 25 libras de fuerza. Solo se requieren instrucciones básicas para operar las ruedas;No se requiere certificación o licencia formal.

Idealmente, el suelo debe ser plano, continuo y firme para obtener el mejor rendimiento de un juego de ruedas de aire. Alrededor del 90 % de las aplicaciones se realizan en pisos de concreto liso estándar de fábrica. Si las ruedas pasan a través de grietas, protuberancias, espacios, costuras u otras irregularidades, es posible que no retengan suficiente presión de aire para formar una película de aire. Este defecto del piso se puede corregir mediante el uso de superposiciones u otras técnicas.

Las ruedas neumáticas se montan debajo de la carga, lo que permite que la carga se mueva en cualquier dirección o se gire en su lugar para un posicionamiento preciso. También se pueden inflar de manera diferencial, de modo que las ruedas debajo de la parte delantera de la carga se desinflen ligeramente en comparación con las que están debajo de la parte trasera de la carga. Esto permite a los trabajadores inclinar ligeramente un subensamblaje y alinearlo para que coincida con otro.

Las ruedas neumáticas pueden integrarse en el camión e incluir subsistemas de transmisión y potencia, manijas para el operador, controles de aceleración y ruedas vacías para simplificar el manejo y el control direccional.

Mejora de la productividad aguas abajo

Las ruedas de aire hacen más por los contratistas de defensa que acelerar la combinación de equipos;Ayudaron a reinventar por completo todo el flujo de trabajo.

Las ruedas neumáticas pueden cambiar enormemente la duración de un proceso de línea de montaje. Debido a que maniobran en pasillos angostos, giran 90 grados. Girando, girando in situ y pudiendo posicionarse manualmente con precisión, los fabricantes pueden reconfigurar por completo las estaciones de trabajo individuales para lograr la máxima eficiencia. Si se producen cambios en el futuro, se pueden reconfigurar aún más sin el estrés o las limitaciones asociadas con la accesibilidad de la grúa.

Simplificar el proceso de apareamiento

La flexibilidad es fundamental para la implementación exitosa de métodos de manufactura esbelta y otros métodos para aumentar la eficiencia, el rendimiento y la capacidad de la planta. La capacidad de rediseñar y reordenar los tiempos de subensamblaje y los flujos de trabajo es clave para reducir los requisitos de espacio, mano de obra y tiempo. Los sistemas de manipulación de materiales que se mueven fácilmente por una instalación de fabricación son una herramienta importante para que los fabricantes maximicen la eficiencia en todo el proceso de producción.

Las ruedas neumáticas convierten un procedimiento laborioso y potencialmente peligroso en uno corto, simple y seguro. Se requieren menos barreras de seguridad, lo que brinda a los trabajadores mayor tranquilidad y confianza al manipular cargas de varias toneladas. Los fabricantes pueden lograr mejoras en los resultados finales a través de un mayor rendimiento.

Se ha demostrado que son ideales para acoplar estructuras grandes en un entorno de fabricación, las ruedas neumáticas reducen el tiempo de finalización de horas a minutos a través de un proceso de ensamblaje más seguro y eficiente de principio a fin. Representan un sistema de manejo de materiales probado para crear y mantener procesos de línea de ensamblaje sin interrupciones.

Mike Brown es ingeniero mecánico y gerente de operaciones de ventas AeroGo, Inc. , Seattle.

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