Seguridad de la energía hidráulica en el lugar de trabajo, parte 1

Escenario: el trabajador del molino Ken estuvo involucrado en un accidente mientras probaba un motor hidráulico, lo que resultó en lesiones oculares, quemaduras menores, hematomas y abrasiones. Sorprendentemente, cuando ocurrió el accidente, estaba siguiendo los procedimientos de prueba contenidos en la sección de solución de problemas del manual de servicio del fabricante de la máquina.

Ken recibió un informe de que la cinta transportadora se detuvo inesperadamente y no respondió al interruptor de control de inicio/parada en la consola del operador. Durante una inspección inicial del equipo, notó que la temperatura de funcionamiento del aceite había aumentado de los 110 °F normales a unos 170 °F. También notó una fuga de aceite del sello del eje del motor.

Luego se refirió a la sección de solución de problemas en el manual de servicio del fabricante de la máquina para obtener orientación. Establece que las fugas en los sellos del eje son un síntoma de fugas internas excesivas y brinda instrucciones generales sobre cómo probar dichas fugas. Estas son las recomendaciones dadas por el fabricante para realizar la prueba:

1. Desconecte el tubo de drenaje de la carcasa del puerto de la carcasa del motor.

2. Coloque el extremo abierto de la manguera de drenaje en el recipiente.

3. Sosteniendo el cable, opere la máquina durante el ciclo de trabajo.

4. Si se descarga una pequeña cantidad de aceite de la tubería, la fuga interna es satisfactoria, simplemente reemplace el sello del eje.

5. Si la línea está drenando mucho aceite, hay demasiada fuga. El motor debe ser reemplazado.

A continuación, Ken bloqueó la máquina de acuerdo con la política de bloqueo de la empresa y continuó con las pruebas. Primero desconectó la línea hidráulica al puerto de la carcasa del motor, pero la línea de descarga de la carcasa tenía aproximadamente 75 pies de largo y no era fácilmente accesible, por lo que hizo una manguera (temporal) más corta y la conectó al motor. Coloca el extremo abierto de la manguera en un recipiente vacío de aceite de 5 galones.

Ahora que está listo para la prueba, quita la cerradura del disyuntor. Sosteniendo la manguera en el cuello del contenedor, llama al operador en su radio bidireccional para hacer funcionar la máquina a través de un ciclo de carga. Cuando comienza la prueba, la cinta transportadora está descargada.

A medida que el motor comienza a girar, el molinillo retira la manguera del cuello del recipiente para poder ver cualquier fuga, Figura 1. Un chorro de aceite comienza a salir de la manguera y al recipiente. Al principio, la fuga parecía pequeña. Luego, sin previo aviso, comenzó a salir aceite de la manguera, tirando de ella con violencia y arrancándosela de las manos. Se sacudió de un lado a otro rápidamente;El aceite le salpicó la cara y sus gafas de seguridad se rompieron cuando le quitaron la manguera. Cuando giró en la otra dirección, lo golpeó en el pecho, tirándolo hacia atrás y por encima del borde de la plataforma en la que estaba parado. Cayó al suelo desde una altura de unos 3 pies. Cuando el operador notó que la luz de advertencia de bajo nivel de aceite parpadeaba en el tablero, apagó la máquina.

Ken fue llevado al hospital por quemaduras y abrasiones menores y tuvieron que lavarle los ojos con aceite hidráulico. Estaba agradecido de llevar gafas de seguridad porque el aceite que salía de la manguera le golpeaba la cara con una intensidad tan brutal que los bordes de las gafas de seguridad le rozaban las cuencas de los ojos.

¿Qué causó el aumento dramático en el tráfico?
Primero, debe recordar dos principios básicos que se aplican a la hidráulica. Uno, la presión es una función de la resistencia al flujo. En segundo lugar, cuanto mayor sea la diferencia de presión a través de la abertura, mayor será el flujo.

Al comienzo de la prueba, el transportador funcionaba sin carga, por lo que la presión del sistema era relativamente baja. Entonces, incluso si el motor está desgastado o dañado, es probable que la fuga sea pequeña. Sin embargo, cuando la carga se coloca en la cinta transportadora, la presión aumenta inmediatamente para satisfacer la demanda de carga. Los diferenciales de alta presión pueden forzar grandes volúmenes de aceite a través de espacios libres excesivos causados ​​por desgaste o daño.

Esta es exactamente la razón por la cual la prueba de cualquier componente hidráulico en la atmósfera puede causar lesiones graves, la muerte o daños importantes a la propiedad. ¡Nunca se debe hacer!

Cómo evitar este accidente

Esta prueba de motor es probablemente una de las pruebas más sencillas y directas de los componentes hidráulicos. Se puede ejecutar con el más alto grado de seguridad. La siguiente es una descripción general de cómo se debe realizar una prueba de flujo del gabinete del motor:

1. Instale un medidor de flujo adecuado en el drenaje del gabinete, Figura 2.

2. Opere la máquina (si es posible) hasta que la temperatura del aceite sea normal, aproximadamente 130 °F.

3. Haga funcionar la máquina sin carga (presión nominal) y registre el flujo y la presión sin carga.

4. Haga funcionar la máquina a plena carga (presión máxima) y registre el caudal y la presión a plena carga.

5. Compare el flujo sin carga con el flujo a plena carga para ver si se encuentra dentro de las especificaciones recomendadas. Una buena regla práctica es que si el flujo a plena carga excede el flujo sin carga en aproximadamente un 25 %, hay demasiada fuga.

NOTA: No se recomienda una prueba de flujo de caso de uso dedicado para determinar el desgaste de las bombas y motores hidráulicos. No detecta el desgaste entre el cilindro y el puerto/placa de desgaste, por lo que puede enmascarar fugas grandes que pasan desapercibidas en la línea de descarga de la caja.

Capacitación: la capacitación es el medio más importante para mejorar la seguridad en todos los ámbitos de la vida. Como verá en esta serie de artículos, la ignorancia es la causa fundamental de casi todos los accidentes relacionados con la hidráulica. El hecho de que este procedimiento de prueba se haya publicado en un manual de servicio, y que muy bien podría caer en manos de personas desprevenidas (posiblemente en todo el mundo), es un testimonio de la ignorancia de gran alcance de la industria de la energía hidráulica.

INFORMACIÓN DE SEGURIDAD – Inevitablemente, las personas que sigan este procedimiento sufrirán daños. Sin embargo, estas recomendaciones no mencionan información de seguridad crítica adicional que, aunque no esté directamente relacionada con la tarea en cuestión, siempre debe reforzarse:

• Bloquear y etiquetar: crítico

• Gafas de seguridad – llave

• Herramientas de diagnóstico apropiadas – críticas

• Habilidades apropiadas – críticas, y

• Nombre del Contacto de Asistencia Técnica – Importante.

No se comprometa: los fabricantes de maquinaria y equipos a veces sienten que los clientes no tienen las herramientas adecuadas para hacer el trabajo. Por lo tanto, pueden comprometerse. Por ejemplo, retire la manguera y «vea» el flujo en lugar de usar un medidor de flujo. Alternativamente, rompa una línea para «ver» la presión en lugar de usar un manómetro.

Los fabricantes deben enfatizar en las comunicaciones orales y escritas que no deben intentar una prueba si una persona no tiene la capacitación y/o las herramientas adecuadas. También deben señalar las consecuencias de no seguir las recomendaciones de seguridad.

Desgloses de seguridad en el trabajo: los fabricantes de maquinaria y equipo deben proporcionar desgloses de seguridad en el trabajo detallados para la maquinaria que diseñan y fabrican.

Predique con el ejemplo: los representantes técnicos de los fabricantes de maquinaria o equipos son personas muy influyentes. Si dan un buen ejemplo de seguridad en el campo, otros lo seguirán. No solo deben seguir sus propias reglas y procedimientos de seguridad, sino que también deben respetar las reglas y procedimientos de seguridad de sus clientes.

Si dan servicio a la máquina de un cliente, deben llevar consigo las herramientas y el equipo de diagnóstico adecuados. Si están trabajando con el personal del cliente, deben reforzar continuamente la seguridad y explicar lo que están haciendo y por qué. Los trabajadores duros en nuestras fábricas y fábricas necesitan toda la ayuda que puedan obtener. Si aprendes y sabes, ¡comparte con el mundo!

Escuelas y Colegios Técnicos — La mayor incubadora segura es donde van las ideas para aprender: el salón de clases. Los entrenadores de potencia de fluidos deben aprender a realizar procedimientos de prueba seguros para que puedan ayudar a otros a hacer lo mismo.

La seguridad se enfatiza todos los días y en cada paso del camino. –¡no rendirse nunca!Demuestra que realmente te importa la seguridad y podrías salvar algunas vidas.¿Qué podría ser más importante que esto?

Rory McLaren es presidente del Instituto de Capacitación en Energía de Fluidos de Salt Lake City. Para obtener más información, llame al (801) 908-5456, envíe un correo electrónico info@fpti.org , o visitar www.fpti.org .

ADVERTENCIA: Rory McLaren y el Fluid Power Training Institute han hecho todo lo posible para garantizar que la información y los dibujos contenidos en estos informes sean precisos y que los procedimientos recomendados se consideren seguros y sólidos. Sin embargo, estas son recomendaciones generales y es posible que no se apliquen en todas las situaciones. Debe hacer que sus departamentos de ingeniería y servicio lean estas recomendaciones y realicen los cambios necesarios según sus circunstancias.

El Fluid Power Training Institute no es responsable de las acciones realizadas por personal no capacitado o no autorizado. Todo el servicio, reparación y solución de problemas del sistema hidráulico debe ser realizado únicamente por personal capacitado y autorizado.

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