Seguridad de la energía hidráulica en el lugar de trabajo, parte 4

Escenario: Joe, un trabajador de mantenimiento sin formación hidráulica, resulta fatalmente herido en un accidente en una acería. Parado en una escalera, Joe apretó un accesorio hidráulico con fugas en una línea de fluido de acero sujeta a una pared a unos 12 pies sobre el suelo. Dejó deliberadamente el motor en funcionamiento porque quería que el sistema hidráulico estuviera a la máxima presión, de esa manera podía ver si la fuga se detenía y cuándo se detenía mientras apretaba los conectores.

Sin embargo, el conector falla inesperadamente. Salió aceite hidráulico a alta presión del conector roto, golpeándolo en la cara y el pecho, Figura 1. Joe se soltó de la escalera y cayó al piso de concreto de abajo. Murió a causa de las heridas de la caída.

evento que conduce al accidente
Joe nota una fuga en la línea superior de transferencia de aceite hidráulico entre la unidad de potencia y la máquina de producción. Usó una escalera para poder ver el problema. Después de una breve inspección, Joe determinó que la fuga provenía del conector roscado.

Volvió a su caja de herramientas para recoger la llave apropiada necesaria para apretar el conector. Sin embargo, no apagó la máquina, ¡ni la bloqueó!

Cuando falla un conector, el aceite de alta presión se drena de la línea de transmisión dañada a alta velocidad. Un testigo dijo que la fuerza del aceite expulsado a la atmósfera literalmente hizo volar a las víctimas de la escalera.

¿qué sucedió?
Una investigación sobre la causa del accidente determinó que la víctima provocó la falla del conector del tubo cónico debido a un ajuste excesivo. Si hubiera apagado el paquete de energía hidráulica, lo hubiera bloqueado y cortado la energía del sistema hidráulico, la fuerza del fluido hidráulico de alta presión que sale a la atmósfera a alta velocidad no lo habría derribado de la escalera, aunque todavía podría hacerlo. dañar el conector mientras lo aprieta.

Curiosamente, también se determinó que su comportamiento era muy común en la fábrica.

Seguridad sobre lógica
Es un accidente hidráulico que seducirá hasta a los más hábiles y alertas. Una caída potencial no es más que una buena lógica antigua.

Las razones son las siguientes: El conector hidráulico tiene fugas. Si queda presión en el sistema, verá si se aprieta lo suficiente como para detener la fuga. Pero si desconecta la alimentación y apaga el sistema (aliviar la presión), lo cual es una práctica segura, ¿cómo sabe si la fuga se ha detenido y cuándo?

De hecho, esta tarea se vuelve tediosa ya que tiene que bloquear y apagar constantemente, luego reiniciar y volver a encender para completar lo que parece una tarea simple de atornillar un conector con fugas.

Deje que prevalezca la seguridad, asumiendo que el conector se filtró en primer lugar porque estaba dañado. No detendrá la fuga por mucho que la aprietes. La precaución es fundamental con los conectores de tubo cónico. El diseño cónico puede causar fallas cuando se aprieta demasiado. Es mejor errar por el lado de la seguridad: bloquearlo, apagarlo, verificarlo y jugar a lo seguro. Los accidentes de esta naturaleza son comunes. Sin embargo, hay pruebas de que la gran mayoría no se denuncian.

Cómo evitar este accidente
Capacitación: todas las personas que trabajen en los sistemas hidráulicos y sus alrededores deben recibir la capacitación adecuada. El entrenamiento hidráulico debe incluir procedimientos de seguridad.

¿Accidente o accidente?— La hidráulica ya está en desventaja: no es un riesgo laboral reconocido. Muchos profesionales certificados en seguridad no reconocen los peligros hidráulicos. Como resultado, la gran mayoría de los accidentes hidráulicos se dan de baja como accidentes. Todos los incidentes hidráulicos deben y deben ser investigados. Si no, tarde o temprano serán innecesarios, cuando alguien resulte herido o muerto.

Falla de seguridad laboral: la mayoría de las personas que trabajan con sistemas hidráulicos no están debidamente capacitadas. Por ello, la comunicación escrita es fundamental para protegerlos de peligros imprevistos. La gerencia debe preparar un desglose de la seguridad en el trabajo para esta tarea. Haga que todos sean conscientes de los peligros potenciales.

Capacitación en seguridad: analice la seguridad hidráulica en su reunión de seguridad. Aunque actualmente la hidráulica no es un riesgo laboral claro, en muchos sentidos es más peligrosa que la electricidad. Haga que la seguridad hidráulica forme parte de su cultura de seguridad corporativa.

Especificaciones de par: todos los conectores hidráulicos tienen especificaciones de par recomendadas. Proporcione estas especificaciones a todos los mantenedores.

procedimiento correcto
Las siguientes son recomendaciones generales sobre el procedimiento correcto a seguir en esta situación:

1. Bloquee y etiquete el motor principal.
2. Desenergice el sistema hidráulico y verifique que esté desenergizado.
3. Consulte las especificaciones del fabricante del conector para conocer el valor de torsión y/o la secuencia de apriete correctos. Por ejemplo, existe una secuencia de apriete recomendada para los conectores JIC de 37°. En el caso de conexiones cónicas, es posible que deba aplicar sellador a las roscas.
4. Apriete los accesorios.
5. Retire el bloqueo y arranque la máquina.
6. Inspeccione visualmente en busca de fugas. No busque fugas con las manos.
7. Si la fuga persiste después de apretar el conector según las especificaciones del fabricante, es posible que esté dañado y deba reemplazarse. No intentes apretar más. Apretar demasiado puede debilitar el conector y hacer que falle.

Rory McLaren es presidente del Instituto de Capacitación en Energía de Fluidos de Salt Lake City. Para obtener más información, llame al (801) 908-5456, envíe un correo electrónico info@fpti.org , o visitar www.fpti.org .

ADVERTENCIA: Rory McLaren y el Fluid Power Training Institute han hecho todo lo posible para garantizar que la información y los dibujos contenidos en estos informes sean precisos y que los procedimientos recomendados se consideren seguros y sólidos. Sin embargo, estas son recomendaciones generales y es posible que no se apliquen en todas las situaciones. Debe hacer que sus departamentos de ingeniería y servicio lean estas recomendaciones y realicen los cambios necesarios según sus circunstancias.

El Fluid Power Training Institute no es responsable de las acciones realizadas por personal no capacitado o no autorizado. Todo el servicio, reparación y solución de problemas del sistema hidráulico debe ser realizado únicamente por personal capacitado y autorizado.

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