Seguridad de la energía hidráulica en el lugar de trabajo, parte 5

Para los trabajadores de mantenimiento que se ocupan de los sistemas hidráulicos o neumáticos, ser engañado puede tener consecuencias potencialmente mortales. Pero la desinformación va mucho más allá de los malos consejos de boca en boca. Ha surgido un caso documentado de consejos peligrosos para el servicio, la reparación y la resolución de problemas en toda la industria de la energía hidráulica, dejando a los desprevenidos vulnerables a posibles lesiones o la muerte.

Para demostrar la veracidad y la gravedad del problema, veremos un extracto de un manual de solución de problemas sin título escrito por un conocido editor de libros de texto sobre energía fluida.

La información rastrea sus orígenes en Dallas hasta una escuela técnica en Vancouver. Luego está nuevamente en un manual de servicio para un fabricante de máquinas de bobinas de Houston. Una empresa nacional de formación en hidráulica proporciona este manual a cientos de alumnos cada año como manual de referencia.

Pruebas de bombas y válvulas de seguridad
El folleto aconseja a los trabajadores que «aíslen la bomba y la válvula de alivio del circuito, de modo que todo lo que tengan sea la bomba, la válvula de alivio y el manómetro». Arranque la bomba y asegúrela a la válvula de alivio. «

Esta sugerencia es poco práctica y poco práctica. Esto no se puede hacer si la válvula de alivio está integrada en la carcasa de la válvula de control direccional. La mayoría de las válvulas manuales están diseñadas de esta manera.

A continuación, te dicen que «vigiles la presión en el manómetro al apretar el ajuste de la válvula de alivio». Si se puede generar toda la presión, obviamente la bomba y la válvula de seguridad funcionan correctamente y la falla se encontrará más lejos. Si no se puede generar toda la presión durante esta prueba, continúe con el paso 3. «

¡Incorrecto!Si la válvula de alivio está desgastada, aún se puede ajustar a la presión especificada. Si el carrete se puede levantar, la válvula se puede ajustar.

¿Bomba o válvula de seguridad?
El folleto advierte: «Si al hacer funcionar la bomba contra la válvula de alivio no se logra una presión alta, se deben realizar más pruebas para determinar si la falla es de la bomba o de la válvula de alivio».

Luego debe hacer lo siguiente: «Si es posible, desconecte la línea de retorno del tanque de la válvula de alivio. Conecte un tramo corto de manguera a la salida de la válvula de seguridad. Coloque el extremo abierto de la manguera sobre el llenador del tanque para que pueda observar el caudal de aceite. Arranque la bomba y ajuste la válvula de alivio hacia arriba y hacia abajo mientras observa el flujo a través de la manguera. Si la bomba falla, puede haber un flujo total de aceite cuando la válvula de alivio se ajusta, pero este flujo disminuye o se detiene a medida que aumenta el ajuste. Si hay un medidor de flujo disponible, el flujo se puede medir y comparar con las clasificaciones del catálogo de bombas. «

Desde el punto de vista de la seguridad, este es un consejo escandaloso, como muestra la Figura 1. ¡Contiene demasiadas incógnitas!¿Cuánto tráfico?¿Se te saldrá la manguera de la mano?¿Qué sucede si el aceite de una manguera abierta golpea la parte superior del tanque y le rocía la cara?¿Cuál es la temperatura del aceite?

El folleto continúa: «Si no hay un medidor de flujo disponible, se puede medir el flujo de una bomba pequeña drenando la manguera en el barril, mientras se mantiene el tiempo con la aguja de barrido en el reloj. Por ejemplo, si se recolecta un volumen de 10 galones en 15 segundos, la tasa de bombeo es de 40 gpm, y así sucesivamente. «

Una vez más, está expulsando una cantidad desconocida de aceite a la atmósfera a una temperatura desconocida: ¡otro mal consejo!Además, esto es técnicamente incorrecto: es físicamente imposible probar correctamente una bomba hidráulica sin carga (baja presión).

Prueba de cilindro
El mismo manual recomienda: «Lleve el pistón a un extremo de su carrera y deténgalo allí bajo presión. Haga palanca en el accesorio en el mismo extremo del cilindro para comprobar si hay fugas de líquido. Después de verificar, apriete el accesorio y lleve el pistón al otro extremo del cañón y repita la prueba. A veces, el cilindro tendrá fugas en algún punto de su carrera debido a rayones o abolladuras en el cañón.

Verifique la posición sospechosa en la carrera instalando un tope positivo en la posición sospechosa, luego pruebe el vástago del pistón contra él. Ocasionalmente, el sello del pistón puede tener fugas intermitentes. Esto suele deberse a que la empaquetadura blanda o la junta tórica se mueven ligeramente o giran a una posición diferente en el pistón, y es más probable que ocurra en cilindros de gran diámetro.

Al realizar esta prueba en un cilindro hidráulico, las líneas deben retirarse por completo de los puertos del cilindro durante la prueba y las líneas abiertas a la válvula deben bloquearse o taparse, ya que una ligera contrapresión en la línea de retorno del tanque puede hacer que el aceite se escape de el desbordamiento de la carretera de la línea, si no está enchufado. Se espera que los pistones con sellos de anillo de metal tengan una pequeña fuga en los anillos, incluso los sellos blandos «herméticos» pueden tener una pequeña derivación durante el período de rodaje del nuevo sello o después de que el sello esté muy desgastado. «

¡Que desastre!¿Qué extremo del cilindro es el «mismo extremo»?¿No debería descartarse la salida de fuerza potencial del cilindro al instalar el «engranaje positivo» para verificar la posición de «carrera media»?En una fábrica, un mecánico estuvo involucrado en un accidente en el que le cortaron la nariz y la mayoría de sus dientes delanteros se rompieron cuando trató de detener un cilindro hidráulico con un cable: ¡el cable se partió por demasiada fuerza!

Una vez más, se le indica que «rompa» el conector o que retire la línea de transferencia por completo y verifique el estado del sistema hidráulico, que puede funcionar hasta a 6000 psi y fluir a la atmósfera a más de 100 gpm.¡Este consejo es absolutamente peligroso!

Prueba de válvula inversora de cuatro vías
Para probar una válvula de cuatro vías, ya sea una válvula de aire o una válvula hidráulica, el manual nos dice que es necesario tocar el puerto de escape o el puerto de retorno del tanque para observar la cantidad de fuga. Para probar, desconecte ambas líneas de cilindros y tape estos puertos en la válvula. Inicie el sistema y cambie la válvula a una posición de trabajo. Cuando la válvula está bajo presión, cualquier flujo que salga del escape o de la línea de retorno del tanque es una fuga. Repita la prueba en todas las demás posiciones de funcionamiento de la válvula.

Nuevamente, este es un consejo escandaloso e inapropiado, uno de los más ridículos en este manual de solución de problemas. Considere lo que sucedería si la válvula tuviera una configuración de carrete central en línea o de centro abierto.¿Qué hará con «quién sabe cuánto» aceite a «quién sabe» temperaturas cuando inicie su sistema?

notas: Cualquier sugerencia de ventilar el aceite hidráulico a la atmósfera para «probar» todos y cada uno de los componentes hidráulicos es incorrecta: ¡los resultados son impredecibles!

Enviar mala información
La misma información, escrita palabra por palabra en un folleto de un estudiante de oficios en un colegio técnico en la Columbia Británica. Tuvo que estudiar estos procedimientos y aprobar un examen escrito para obtener su certificado de artesano. Después de la universidad, fue contratado como carpintero por un aserradero local, donde su trabajo consistía en mantener las diversas máquinas de fabricación de la empresa, casi todas hidráulicas.

Ahora, de nuevo, hemos localizado una empresa que fabrica equipos de bobinas en Houston, palabra por palabra. Los procedimientos de solución de problemas potencialmente peligrosos se muestran en los manuales de servicio y reparación de la empresa.

Esta información se distribuye a los mecánicos de servicio de campos petroleros capacitados que deben dar servicio, reparar y solucionar problemas en el equipo de servicio de pozos de la empresa. Lamentablemente, solo una de las tres grandes empresas de servicios de yacimientos petrolíferos exige capacitación en seguridad hidráulica para todo el personal de mantenimiento.

Una vez más, se transmitió información errónea a una empresa nacional de capacitación en hidráulica. Literalmente, miles de estos folletos llegan a las manos de las personas a través de escuelas y universidades. La empresa los pone a disposición de todos los asistentes al taller. Afirman haber formado a más de 250.000 personas.

En conclusión
Los redactores de información sobre servicio, reparación y solución de problemas hidráulicos tienen la obligación ética y moral de redactar información verificada y basada en la seguridad. ¡Lo que recomiendan es lo que la gente hará!

Aquí hay algunas sugerencias:

1. Los procedimientos de servicio, reparación y solución de problemas que escriba deben ser seguros, confiables, precisos, prácticos, completos y verificados.
2. La información debe ser relevante para la persona que la utilizará. Si se aplica al personal de servicio de campo, hágalo orientado al servicio de campo. Del mismo modo, si es para ingenieros, que sea para ingeniería.
3. No tiene sentido asignar un programa de escritura que hace una tarea a alguien que nunca la ha hecho. Si no hace el trabajo usted mismo, puede pasar por alto pasos importantes o hacer sugerencias poco realistas.
4. Asuma siempre que las personas mayores que utilizarán su información no están capacitadas o tienen poca capacitación. La capacitación hidráulica para el personal de mantenimiento suele ser un privilegio, no un requisito.
5. Proporcione la mayor cantidad de información posible sobre seguridad general. Explique la importancia de bloquear las máquinas, usar gafas de seguridad, etc.
6. ¡Absolutamente sin compromiso!No asuma que los mantenedores tienen el equipo de diagnóstico adecuado, ¡probablemente no lo tengan!Insista en que tengan el equipo de diagnóstico adecuado y sepan cómo usarlo, o no harán el trabajo en absoluto.
7. Liderar con el ejemplo más impecable. Siga los consejos de su propio servicio técnico y no tome atajos. Siga todas las reglas de seguridad, use el equipo de diagnóstico adecuado y explique al personal no capacitado que pueda estar monitoreándolo que usted está capacitado para hacer su trabajo y que ellos no están debidamente capacitados en su ausencia.
8. Lea por sí mismo antes de decidir qué material de referencia es mejor para su estudiante. Busque información práctica, claramente escrita y basada en la seguridad.

Rory McLaren es presidente del Instituto de Capacitación en Energía de Fluidos de Salt Lake City. Para obtener más información, llame al (801) 908-5456, envíe un correo electrónico info@fpti.org , o visitar www.fpti.org .

ADVERTENCIA: Rory McLaren y el Fluid Power Training Institute han hecho todo lo posible para garantizar que la información y los dibujos contenidos en estos informes sean precisos y que los procedimientos recomendados se consideren seguros y sólidos. Sin embargo, estas son recomendaciones generales y es posible que no se apliquen en todas las situaciones. Debe hacer que sus departamentos de ingeniería y servicio lean estas recomendaciones y realicen los cambios necesarios según sus circunstancias.

El Fluid Power Training Institute no es responsable de las acciones realizadas por personal no capacitado o no autorizado. Todo el servicio, reparación y solución de problemas del sistema hidráulico debe ser realizado únicamente por personal capacitado y autorizado.

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